Bet at Vietbet
VietFun Home   VietSingle Home   C H A T   Forums   Nấu Ăn   VietFun Truyện   Thơ   Radio   Nghe Nhạc   Video
Mục Lục
Học Sinh Cười
Truyện Cổ Tích
Truyện Cười
Truyện Dài
Truyện Học Trò
Truyện Kiếm Hiệp
Truyện Ma (Kinh Dị)
Truyện Ngắn
Truyện Quỳnh Dao
Tất Cả Thi Sĩ
Tìm Kiếm
Gởi Bài
 
Truyện Kiếm Hiệp » Tuyệt Kiếm Đoạn Trường Nhai
Font Size: Tác Giả: Tư Mã Tử Yên
Tìm Kiếm bằng Tựa Đề:
Vô Duyên Kết Oán Thù

     Lư cổ tự song hàn mộ vận.
    Diệc thì khai lộ đổ cô hoa.
    Xướng hầu nghi động ba sinh khứ.
    Đáo tạ cùng nhi xử thệ hà.
    Ba Đông Tam Hạp nước sông cuồn cuộn, vô cùng hiểm trở, thuyền bè ngược dòng đểu phải nghỉ lại một đêm tại cửa Tam Hiệp và đốt nhang cầu nguyện.
    Hôm ấy đã gần hoàng hôn, hai chiếc thuyền to từ phía hạ du chầm chậm luớt đến.
    Hai chiếc thuyền ấy đều là loại thuyền thượng hảo thường thấy trên giòng Trường Giang, khoang thuyền rất rộng.
    Hai chiếc thuyền cùng dừng lại tại một nơi gần bờ, trên bờ đã có mấy người đang chờ đợi, đứng đầu là một lão nhân râu bạc, áng chừng tuổi đã ngoài bẩy mươi, song trông ra vẫn còn rất quắc thước, ngoài ra tất cả đều là các nam nữ anh khí lẫm liệt.
    Trước mũi hai chiếc thuyền to đó cũng có bảy, tám người đang đứng.
    Một đôi nam nữ trung niên có vẻ phu phụ và mấy thiếu niên nam nữ, có lẽ là con cái của cặp vợ chồng trung niên đó.
    Những người trên bờ thấy hai chiếc thuyền đang tiến dần vào, trong khi chờ thuyền cặp bến, họ bèn thấp giọng chuyện trò... một phụ nữ trung niên lên tiếng hỏi:
    - Chính là hai chiếc thuyền này ư?
    Có tiếng mấy người khác, mỗi người một câu đồng thanh đáp:
    - Hẳn nhiên rồị.. không thấy hình kim bát quái đó sao?... Ngoài Bát Quái Kim Ngân Kiếm Lý anh hùng ra, ai dám trương hình kim bát quái kia ra nữa chứ?...
    Lại có người hỏi:
    - Lạ thật, trên giang hồ chỉ bảo là Lý anh hùng sẽ đến Tứ Xuyên, nhưng đâu có nghe nói cũng có người khác đồng hành, trên chiếc thuyền kia là những ai thế nhỉ?
    Mọi người đều lắc đầu ra vẻ không biết. Lão nhân râu bạc bây giờ mới quay đầu lại, trầm giọng nói:
    - Hai đại danh gia kiếm thuật trong thiên hạ mà các vị cũng không biết ư?
    Phụ nữ trung niên hỏi câu đầu tiên kêu một tiếng ngạc nhiên:
    - Ồ! Quan lão gia bảo đó chính là hai vợ chồng Bát Tiên Kiếm Đào Tử Vân đại hiệp đấy ư?
    Lão nhân nhẹ vuốt chòm râu bạc, gật đầu:
    - Đúng vậy, hôm nay chúng ta được gặp gỡ với hai vị bạch đạo đại hiệp danh lừng võ lâm này, há chẳng phải là niềm vui lớn hay sao?
    Mọi người thảy đều lộ vẻ hớn hở, chứng tỏ họ cũng đều là những người trong giới hiệp nghĩa, nên rất lấy làm vui sướng được gặp gỡ với hai vợ chồng Bát Quái Kim Ngân Lý Viễn và Bát Tiên Kiếm Đào Tử Vân.
    Trong khi ấy, hai chiếc thuyền to đã vào đến bờ, không chờ bỏ cầu thuyền xuống, những người trên bờ đã lần luợt phóng lên mũi thuyền.
    Một người trung niên mặt tím vội tiến ra, cao giọng nói:
    - Diêm lão huynh, cách biệt đã ba năm mà lão huynh vẫn khoẻ mạnh như xưa!
    Lão nhân râu bạc cười ha hả:
    - Lý lão đệ, đó là nhờ phước trời đấy!
    Hai người cùng cười phá lên. Trung niên mặt tím chính là Lý Viễn, người có cái danh hiệu dài thòng Bát Quái Kim Ngân Kiếm, đưa tay chỉ người đàn ông tướng mạo nho nhã như một vị học sĩ tiếp:
    - Lý mỗ xin giới thiệu, vị này là Bát Tiên Kiếm Đào Tử Vân, một danh gia kiếm thuật vang danh thiên hạ, còn vị này là Đào phu nhân, Tam Thủ Quan Âm Trần Trân.
    Đào Tử Vân vòng tay thi lễ:
    - Vị này hẳn là Xuyên Đông đại hiệp Diêm Phùng Hiểu rồi!
    Lão nhân râu bạc, Diêm Phùng Hiểu cười đáp tạ:
    - Không dám! Nghe danh của vợ chồng Đào đại hiệp đã lâu, nhưng đến bây giờ mới được diện kiến, thật là tam sinh hữu hạnh...
    Đào Lâm dẩu môi:
    - Ca ca đừng giấu, có việc gì hãy nói với tiểu muội, biết đâu tiểu muội có thể giúp ý cho ca ca.
    Đào Hành Khản vội vã đi tới vài bước, định bỏ rơi Đào Lâm lại phía sau, một mặt nói:
    - Đâu có gì, muội muội đừng có làm thầy bói đoán mò!
    Đào Lâm đưa mắt nhìn sau lưng anh trai, nhếch môi cười bí ẩn, đoạn bước nhanh theo, song nàng không gạn hỏi gì nữa.
    Hơn nửa giờ sau đã đến nơi cư trú của Diêm Phùng Hiểu.
    Đây là một trang viện hết sức nguy nga. Thuở còn trẻ, Diêm Phùng Hiểu đã thành lập Thanh Ưng tiêu cục, mãi đến năm năm trước đây mới quy ẩn.
    Trong bốn mươi năm đó, tất cả những vụ bảo tiêu của Thanh Ưng tiêu cục không hề bị thất thoát chuyến nào. Những nhân vật sừng sỏ trong giới hắc đạo, cả đường sông lẫn bộ, khắp đại giang nam bắc, hễ trông thấy tiêu xa có cắm cờ thêu hình chim ưng xanh tung cánh của Thanh Ưng Tiêu Cục, thảy đều không ai dám động chạm đến.
    Người trong giới võ lâm đều không hiểu vì sao hồi năm năm trước Diêm Phùng Hiểu đã đột nhiên kết thúc tiêu cục và tuyên bố tiêu kỳ Thanh Ưng sẽ không bao giờ xuất hiện trên giang hồ nữa.
    Tòa trang viện này đã được xây dựng sau khi Diêm Phùng Hiểu lui ẩn, qua khỏi cổng chính là đến một khách sảnh rộng lớn, Diêm Phùng Hiểu đưa mọi người vào thẳng hậu hoa viên. Tại đó đã bày sẵn hai bàn tiệc thịnh soạn, sau một hồi khách sáo, chủ khách an vị, vừa ăn uống vừa chuyện trò vui vẻ.
    Trời tối dần, trăng sáng treo cao, soi sáng từng ngọn cây cọng cỏ trong vườn hoa, như được phết lên một lớp sáng bạc lấp lánh.
    Diêm Phùng Hiểu ra lệnh cho gia đinh thổi tắt đèn, tiếp tục ngắm trăng uống rượu và chuyện trò, lúc này tuy trời đã khuya song mọi người vẫn ra chiều hết sức phấn khởi.
    Trong tiếng cười nói ồn ào, bỗng nghe “bộp” một tiếng, người phụ nữ trung niên vỗ bàn ré lên:
    - Tưởng lão tam, ngươi nói càn, ta bảo Bát Quái Kim Ngân Kiếm nhất định là hơn Bát Tiên Kiếm pháp.
    Người có tên Tưởng lão tam là một hán tử vạm vỡ, tuổi ngoài ba mươi, mặt đỏ như tiết heo, chứng tỏ rượu đã ngà ngà say, bĩu môi nói:
    - Xí, Đại Thiết Trảo Công Tôn Bình, binh khí của mụ là loại bàng môn, biết gì về sự ảo diệu của kiếm pháp kia chứ!
    Phụ nữ trung niên ấy tính rất nóng nảy, binh khí của y thị chính là loại bàng môn không nằm trong mười tám loại vũ khí thông thường, đó là một ngọn thiết trảo to lớn.
    Công Tôn Bình vừa nghe đối phương nói vậy, tức đến oai oái kêu to, đứng phắt dậy lớn tiếng nói:
    - Tưởng lão tam, ngươi nói vậy, hai ta hãy so cao thấp một phen, thế nào?
    “Choang choang” hai tiếng, ly đĩa chén bát trên bàn vỡ nát hơn nửa phần, Công Tôn Bình đã lấy ra một ngọn thiết trảo to cỡ cánh tay và dài hơn thước, “ầm” một tiếng đặt trên bàn.
    Tưởng lão tam mặt biến sắc:
    - Được, Công Tôn Thiết Trảo đã ra lệnh, Tưởng mỗ dám không hầu tiếp hay sao?
    Đoạn chỏi tay lên bàn, tung ngang ra xa hơn trượng, đứng yên nơi khoảng đất trống.
    Công Tôn Bình phóng bước theo sau, song chưa đến nơi thì bỗng thấy bóng người nhấp nhoáng, một luồng sức mạnh xô tới, đẩy y thị loạng choạng lùi lại sau mấy bước.
    Định thần nhìn kỹ, người đứng trước mặt chính là chủ nhân Xuyên Đông đại hiệp Diêm Phùng Hiểu.
    Công Tôn Bình hậm hực nói:
    - Diêm lão gia cũng bênh vực cho Tưởng lão tam ư?
    Diêm Phùng Hiểu nghiêm giọng:
    - Công Tôn nương tử chớ càn quấy, đều là bạn thân thiết nhau cả, hà tất động thủ làm gì?
    Công Tôn Bình bướng bỉnh:
    - Tôi bảo Bát Quái Kim Ngân Kiếm nhất định hơn Bát Tiên Kiếm pháp!
    Diêm Phùng Hiểu cười, quay sang Đào Tử Vân và Lý Viễn nói:
    - Họ biết nông hiểu cạn, xin nhị vị chớ trách. Nhưng nhị vị đều là danh gia về kiếm, trăng sáng thế này, chẳng hay có thể thi thố tuyệt kỹ cho mọi người thưởng thức chăng?
    Diêm Phùng Hiểu vừa dứt lời, mọi người liền phụ họa theo, Công Tôn Bình và Tưởng lão tam cùng reo lên:
    - Hay quá, nhị vị hãy thử trao đổi với nhau vài mươi chiêu, để xem hai pho kiếm pháp vang danh võ lâm ấy hơn kém ra sao?
    Diêm Phùng Hiểu cười lặng thinh, không hề lên tiếng ngăn cản, hiển nhiên trong lòng cũng có ý ấy.
    Bát Quái Kim Ngân Kiếm Lý Viễn tay cầm ly lặng thinh, Đào Tử Vân nói:
    - Diêm lão gia, miễn đi thôi, hà tất bảo tiểu đệ bêu xấu làm gì?
    Diêm Phùng Hiểu cười:
    - Nếu Bát Tiên Kiếm pháp của đệ mà còn bảo là bêu xấu thì những người học võ trong khắc thiên hạ không còn kẻ nào tài giỏi nữa rồi!
    Vợ chồng Đào Tử Vân dẫn theo hai con, một trai một gái vượt đường xa đến Tứ Xuyên vốn có việc quan trọng, đã tình cờ gặp hai vợ chồng Lý Viễn trên sông Trường Giang, hai người đều nghe danh mà chưa từng gặp mặt nhau, hết sức tâm đầu ý hợp nên mới cùng nhau lên bờ. Đào Tử Vân là người đạm nhã, rất xem nhẹ việc tranh danh đấu thắng mà giới giang hồ đều cho là quan trọng hơn cả tánh mạng, không hề có ý phô trương võ nghệ trước bàn tiệc, nghe vậy liền nhếch môi cười nói:
    - Ý của tại hạ là nếu so với Bát Quái Kim Ngân Kiếm của Lý huynh thì thật kém xa đó mà!
    Lý Viễn từ nãy giờ lặng thinh, giờ bỗng nói:
    - Đào huynh khiêm tốn quá!
    Đào Lâm đứng cạnh, nhẹ thúc phụ thân nói:
    - Cha, thái độ của họ Lý này thật kiêu ngạo, hãy ra tay chỉnh cho y một phen đi!
    Đào Tử Vân giật mình, định quát ngăn thì đã muộn, tiếng nói của Đào Lâm tuy khẽ, song hiện diện đều là nhân vật võ công cao cường, nhất là Lý Viễn và vợ là Lâm Tịnh Nhân, hai người đã luyện Bát Quái Kim Ngân Kiếm ngay từ thuở bé, môn kiếm pháp ấy cực kỳ khinh linh ảo diệu, lúc thi triển không hề gây ra một tiếng động khẽ, nếu nhắm mắt lại thì không hề hay biết kiếm đã đến gần, vậy mà cả hai có thể bịt mắt giao đấu nhau, đủ biết nhĩ lực của họ linh mẫn dường nào, nên những lời của Đào Lâm đã bị hai người nghe được.
    Lâm Tịnh Nhân thoáng biến sắc mặt, cười nói:
    - Đào đại hiệp, ý của lệnh ái hay đấy!
    Đào Tử Vân quắc mắt với Đào Lâm:
    - Con trẻ dại dột buông lời mạo phạm, xin hiền khang lệ chớ trách!
    Lý Viễn đặt tay vào lưng, chỉ nghe “choang” một tiếng, ánh vàng chấp chóa, thanh kiếm trên lưng đã ra khỏi vỏ hơn thước, chỉ thấy thân kiếm ấy màu thu thủy, song được quấn quanh bởi những kim tuyến rất dũng mãnh sáng lóa, thoáng trông cũng đủ biết đó là một thanh bảo kiếm hiếm thế.
    Lý Viễn cười ha hả nói:
    - Đào huynh quả thật ngay cả để cho các vị hiện diện đây phẩm bình một phen cũng không chịu ư?
    Lời lẽ tuy vẫn rất khách sáo, song sắc mặt thì đã tái nhợt. Đào Lâm biết lời nói của mình đã gây ra đại họa, sợ hãi nép vào lòng mẫu thân, không dám nói gì nữa.
    Đào Tử Vân nghe Lý Viễn nói vậy, hết sức phân vân khó xử, không chấp nhận cũng chẳng được, mà chấp nhận thì lại càng thêm rắc rối, bởi nếu thắng Lý Viễn, tức là không dưng lại gây thù kết oán với cánh Bát Quái Kim Ngân Kiếm, rồi đây đời đời kiếp kiếp vĩnh viễn sẽ không có ngày yên lành nữa. Còn như thua bại, thanh danh của mình cũng chưa đáng kể, song sẽ còn làm nhục đến các vị sư tôn bao đời nữa.
    Sau một lúc ngẫm nghĩ, Đào Tử Vân nói:
    - Lý huynh đã nhất định muốn chỉ giáo, vậy thì đệ xin cho tiểu nhi Đào Hành Khản thay mặt nhận lãnh vài chiêu, thế nào?
    Đào Tử Vân nhận thấy đó là một biện pháp tốt hơn hết, bởi với thân phận và võ công của Lý Viễn đương nhiên là phải thắng một tiểu bối.
    Nào ngờ Lý Viễn nghe vậy, liền sầm mặt nói:
    - Thì ra dưới mắt Đào huynh, Bát Quái Kim Ngân Kiếm lại tệ đến vậy ư?
    Đào Tử Vân hoảng kinh, mình vốn có phen hảo ý, nào ngờ đối phương lại hiểu lầm thế này, vừa định giải thích thì Lý Viễn đã lớn tiếng gọi:
    - Bảo nhi!
    Một thanh niên tuổi chừng hai mươi ba, hai mươi bốn lập tức đứng lên.
    Lý Viễn nói tiếp:
    - Ngươi hãy lãnh giáo Đào thế huynh vài chiêu đi!
    - Thưa vâng!
    Lý Bảo dứt lời, khẽ nhún mình, đã tung người ra khoảng đất trống.
    Lý Viễn “choang” một tiếng tuốt bảo kiếm ra, vung tay ném đi và quát:
    - Hãy đón lấy!
    Dưới ánh trăng sáng, thanh bảo kiếm bay đi như một con rồng vàng, “vút” một tiếng bay lên cao năm sáu trượng mới quay mũi rơi xuống. Ngay khi ấy, Lý Bảo buông tiếng hú dài, tung mình lên cao hơn hai trượng, vươn tay chộp lấy thanh bảo kiếm, ánh vàng chớp chóa bao phủ khắp người y. Lý Bảo người vốn anh tuấn khôi vĩ, phen này lại càng thêm thân pháp mỹ diệu, hết sức ngoạn mục, mọi người cất tiếng hoan hô như sấm rền.
    Lý Bảo hạ xuống đất đứng yên, tay trái bấm kiếm quyết, trỏ Đào Hành Khản nói:
    - Đào thế huynh, xin chỉ giáo cho!
    Đào Hành Khản mặt bỗng hiện lên vẻ vô cùng ghê rợn, song chỉ trong nhấp nháy đã trở lại bình thường, mọi người không một ai chú ý đến, chỉ mỗi một mình Đào Lâm là trông thấy, nàng thấp giọng nói:
    - Mẹ, ca ca sợ đấy...
    Tam Thủ Quan Âm Trần Trân trầm giọng:
    - Im đi, vừa rồi đã gây họa, còn chưa đủ hay sao hả?
    Đào Lâm thè lưỡi, không nói gì nữa. Trong khi ấy Đào Hành Khản đang đưa mắt nhìn phụ thân.
    Đào Tử Vân nói:
    - Hành Khản, Lý thế huynh đã có hào hứng như vậy, ngươi hãy ra tiếp đi!
    Đào Hành Khản nhẹ gật đầu:
    - Vâng, cha hãy cho con mượn thanh Hắc Bạch Kiếm!
    Đào Tử Vân nhìn ra sân trống, trông thấy trong tay Lý Bảo rõ ràng là một thanh bảo kiếm, nếu dùng trường kiếm bình thường ứng phó thì nhất định sẽ thua thiệt, Hắc Bạch Kiếm của mình tuy không dễ thường phô bày ra, song lúc này chẳng thể không lấy ra cho Đào Hành Khản sử dụng.
    Thế là Đào Tử Vân bèn thò tay vào lòng, lấy ra cả kiếm lẫn vỏ đặt lên bàn và nói:
    - Hành Khản, hãy dùng lưng chớ không nên dùng lưỡi!
    Lý Viễn buông tiếng cười khẩy, Đào Hành Khản cầm lấy thanh kiếm, “soạt” một tiếng, tuốt ra khỏi vỏ. Mọi người trước đó thấy Đào Tử Vân ra chiều trịnh trọng, tưởng hẳn cũng là một kỳ trân dị báu, song đến khi Đào Hành Khản tuốt kiếm ra, hầu hết mọi người đều không nén được phì cười.
    Thì ra thanh kiếm ấy dài không đến ba thước, song to cỡ bốn ngón tay chụm lại, hết sức quái dị, một bên đen tối, một bên trắng mờ không chút ánh sáng, so với thanh kiếm vàng trong tay Lý Bảo thấy như một trời một vực.
    Chỉ Diêm Phùng Hiểu biết Đào Tử Vân danh lừng võ lâm, không bao giờ nói ngoa, thanh Hắc Bạch Kiếm này tuy trông tầm thường, nhưng không chừng cũng là một kỳ trân dị báu. Tuổi trẻ khí thịnh hiếu thắng, mỗi người đều có bảo kiếm trong tay, lát nữa đây nếu động thủ, bất luận ai thọ thương đều ngược với nguyện ý của mình, bèn vuốt râu cười nói:
    - Hai vị thế điệt tỉ võ so tài vốn là việc bình thường, hãy nương tay nhau nhé!
    Lý Bảo cao giọng:
    - Vãn bối hiểu rồi! Đa tạ tiền bối đã quan tâm!
    Nhưng Đào Hành Khản lặng thinh, chầm chậm đi tới mười mấy bước, đôi mắt không chớp nhìn Lý Bảo.
    Hai người cách nhau chừng năm sáu thước. Lý Bảo đưa ngang tay, mũi kiếm chỉa xuống, khe khẽ rung động, đó chính là thế khởi đầu Thiên Hà Tà Quải (treo nghiêng) trong Bát Quái Kim Ngân Kiếm pháp.
    Bát Quái kiếm pháp nguyên do câu Lưỡng Nghi Sinh Tứ Tượng, Tứ Tượng sinh Tứ Quái mà ra, gồm có tám chiêu cực kỳ khinh linh ảo diệu.
    Lý Bảo quát:
    - Xin mời!
    Đào Hành Khản bỗng nghiêng người sang bên như đứng không vững, song ngã xuống ba thước bỗng lại đứng thẳng lên, và cũng quát:
    - Xin mời!
    Lý Bảo lập tức tạt ngang sang bên một bước, “vút” một tiếng, trở tay vung kiếm nhắm vai phải Đào Hành Khản đâm tới nhanh như chớp.
    Đào Hành Khản nghiêng người sang trái, lưỡi kiếm xẹt qua vai chàng, Đào Hành Khản vụt thụp người, từ thế Thiết Quải Túy Tửu đổi xang Quải Lão Kỵ Lư.
    Bát Tiên Kiếm pháp vốn được cải biến từ Túy Bát Tiêu Quyền, kiếm chiêu kỳ ảo khôn lường, cũng gồm tám chiêu như Bát Quái kiếm pháp, chiêu Quả Lão Kỵ Lư được thi triển, chỉ thấy Đào Hành Khản cơ hồ ngồi xuống đất, thanh Hắc Bạch Kiếm quét xuống hạ bàn Lý Bảo.
    Lý Bảo tức giận, nghĩ kim kiếm trong tay mình chém sắt như chém bùn, sao không chém gãy binh khí của đối phương trước rồi hẳng thủ thắng?
    Ý đã định, kim kiếm liền từ trên bổ xuống (mất trang -) Đào Hành Khản cũng thi triển Bát Tiên Kiếm pháp ứng phó, thân pháp hai người đều nhanh khôn tả, thoáng chốc đã hơn hai mươi chiêu mà vẫn bất phân thắng bại.
    Diêm Phùng Hiếu bỗng vỗ bàn cao giọng nói:
    - Kiếm pháp của hai người bất phân cao thấp, xin hãy dừng tay đi thôi!
    Đào Hành Khản và Lý Bảo đều muốn thắng đối phương không phải chuyện dễ, Lý Bảo vừa nghe Diêm Phùng Hiểu nói vậy, đành quét ra một kiếm rồi tung mình lùi nhanh ra sau, thu kiếm đứng yên.
    Vốn ra hai người chẳng phải là sinh tử chiến mà chỉ là so tài thôi, giờ Lý Bảo đã lui ra, Đào Hành Khản cũng thoái lui mới phải, song Đào Hành Khản lại tung mình lao tới, mũi kiếm nhắm ngay Lý Bảo, chính là chiêu Quốc Cựu Phùng (bưng) Hốt cực kỳ lợi hại trong Bát Tiên Kiếm pháp.
    Diễn biến ấy thật là quá bất ngờ, Lý Bảo ngớ người, nhất thời ứng phó sao cho phải.
    Trong tiếng kêu la hốt hoảng, chỉ nghe mẹ của Đào Hành Khản là Tam Thủ Quan Âm Trầm Trân lanh lảnh quát:
    - Hành Khản ngươi điên rồi hả?
    “Vút” một tiếng, một hạt Thiết Liên Tử đã xé gió bay ra. Ngoại hiệu bà là “Tam Thủ Quan Âm” chính nhờ vào ám khí cao siêu mà có, hạt Thiết Liên Tử ấy nhắm ngay lưng thanh Hắc Bạch Kiếm bay tới.
    Tam Thủ Quan Âm Trần Trân mang theo trên mình đến bảy tám môn ám khí, môn nào cũng cực kỳ chuẩn xác, thần xuất quỷ mật và nhanh khôn tả, chỉ nghe “choang” một tiếng, hạt Thiết Liên Tử đã trúng ngay lưng Hắc Bạch Kiếm khi chưa đâm trúng Lý Bảo.
    Thế nhưng, thanh Hắc Bạch Kiếm chỉ bị Thiết Liên Tử hất lên cao hơn thước, vốn nhắm vào tim Lý Bảo, giờ thành ra đâm vào vai Lý Bảo.
    Ngay khi Trần Trân định ném ra hạt Thiết Liên Tử thứ hai thì đã nghe “phập” một tiếng, thanh Hắc Bạch Kiếm đã đâm trúng vai Lý Bảo sâu đến bốn tấc.
    Lý Bảo vội nghiêng người lách khỏi mũi kiếm, lúc này mọi người đã lần lượt rời khỏi chỗ ngồi, Diêm Phùng Hiểu quát to:
    - Các vị đừng vọng động, dừng tay ngay!
    Tiếng quát như sấm rền, đinh tai nhức óc, chỉ thấy Diêm Phùng Hiếu râu bạc phất phới trước ngực, lướt tới nhanh như chớp.
    Song ngay trong khoảng khắc ấy, Đào Hành Khản đã lướt tới cạnh Lý Bảo, trở tay vung kiếm với chiêu Tương Tử Lộng Tiêu, đâm sâu vào ngực Lý Bảo.
    Nếu bảo chiêu kiếm vừa rồi của Đào Hành Khản chỉ vì muốn phân thắng bại, tuy thủ đoạn vô cùng bỉ ổi, song hãy còn có lý do để nói, vậy mà Lý Bảo giờ đã thọ thương, Đào Hành Khản (mất trang, -) Tịnh Nhân lúc đến xem xét Lý Bảo thì Lý Bảo chỉ nói được một câu “Hãy báo thù cho con” là tức khắc chết ngay.
    Lý Viễn nhặt lấy thanh kiếm dưới đất, đứng phắt lên nói:
    - Đuổi theo mau!
    Lâm Tịnh Nhân cũng “choang” một tiếng, tuốt ngân kiếm ra, hai người theo sau Diêm Phùng Hiểu đuổi theo Đào Hành Khản đã cách xa ngoài mười trượng, mới vừa cất bước, bỗng nghe tiếng quát lanh lảnh:
    - Các vị hãy khoan!
    Một thiếu nữ đưa tay ra cản trước mặt Diêm Phùng Hiếu, chính là Đào Lâm.
    Diêm Phùng Hiểu bất giác ngẩn người, ngay trong khoảng khắc ấy hai vợ chồng Lý Viễn cũng đã đến nơi, ái tử của họ đã táng mạng một cách bất minh thế này, lòng phẫn hận đến cực độ, vừa thấy Đào Lâm cản đường, lập tức vung kiếm đâm vút tới.
    Song Đào Lâm đã sớm phòng bị, liền tức thì tung mình thoái lui, đồng thời vung tay ném ra mấy mươi ngọn Táng Môn Đinh và lớn tiếng nói:
    - Gia huynh xưa nay không phải là kẻ xấu, bên trong nhất định là phải có khúc chiết gì đó. Xin các vị chớ nên nóng nảy!
    Võ công của Đào Lâm kém xa Diêm Phùng Hiểu và vợ chồng Lý Viễn, Táng Môn Đinh vừa phát ra, Diêm Phùng Hiểu đã với một chiêu phách không chưởng đã đánh bạt hết toàn bộ rơi xuống đất vang lên tiếng leng keng không ngớt.
    Bát Quái Kim Ngân Kiếm Lý Viễn tuy lòng hết sức căm hận, song vì phải giữ thân phận không thể hạ độc thủ với hậu bối, vừa thấy Táng Môn Đinh bị đánh bạt, liền tức thì vận hết công lực bình sanh, cũng tung ra một chiêu phách không chưởng về phía bốn ngọn Táng Môn Đinh đang chụm vào nhau bay chếch đi.
    Bát Quái Kim Ngân Kiếm Lý Viễn là một đại gia về kiếm thuật, nội lực cường kình tất nhiên vô cùng thâm hậu, bốn ngọn Táng Môn Đinh liền bị đẩy nhanh, xé gió bay về phía Đào Lâm.
    Đào Lâm hiểu rất rõ mình chẳng tài nào ngăn trở được đối phương, song nàng vốn là người rất tinh tế, trong hai ngày qua đã nhận thấy Đào Hành Khản luôn tỏ vẻ thẫn thờ như có nỗi khổ tâm gì đó, khiến nàng hết sức thắc mắc, nay Đào Hành Khản đột nhiên đã hạ độc thủ giết chết Lý Bảo, tuy nàng không hiểu vì lý do gì, song nàng biết nhất định là phải có nguyên nhân.
    Bởi Đào Hành Khản vốn là người rất trung hậu, không bao giờ lại giết người vô cớ như vậy, do đó nàng chỉ muốn dùng Táng Môn Đinh ngăn cản đối phương trong chốc lát để cho Đào Hành Khản chạy xa hơn được một chút, chẳng ngờ Táng Môn Đinh khi bị Diêm Phùng Hiểu đánh bạt, Lý Viễn lại còn thêm vào một chưởng, bốn ngọn Táng Môn Đinh bay vút tới, lại thêm vợ chồng Lý Viễn và Diêm Phùng Hiểu lao nhanh đến, ba nội gia cao thủ mang theo lực đạo kinh người, khiến Đào Lâm cơ hồ ngạt thở, bất giác ngẩn người, chợt cảm thấy vai trái đau nhói, bốn ngọn Táng Môn Đinh đã nối tiếp nhau cắm vào.
    Đào Lâm sau khi thọ thương, người nghiêng sang bên, sức mạnh do ba người gây ra lập tức xô nàng ngã lăn ra đất.
    Đào Lâm chỉ thấy ba bóng người lướt nhanh qua đầu, biết ca ca mình nếu bị họ đuổi kịp, không đầy ba chiêu ắt khó bảo toàn tính mạng liền cố nén đau nơi vai, lộn người đứng lên, tay trái buông thõng không động đậy được, tay phải nàng phất mạnh, một chòm ngân châm im lìm bay vút đi.
    Lúc này nhóm Diêm Phùng Hiểu ba người đang lướt qua người nàng, chòm ngân châm từ dưới bay lên, ba người đều không ngờ đến, khi phát giác liền cùng buông ra một tiếng quát tức giận, nhờ vào khinh công tuyệt đỉnh cất người lên cao hơn trượng.
    Đào Lâm sợ ám khí lại bị đối phương đánh bật, vội lộn người lăn ra xa. Ba người chững lại một thoáng trên không, khi hạ xuống đất thì Đào Hành Khản đã mang theo thanh Hắc Bạch Kiếm vượt qua khỏi bờ tường.
    Đào Lâm lăn đi, may thay lại lăn đến trước mặt mẹ nàng, gắng gượng đứng lên, sắc mặt nàng tái nhợt.
    Trần Trân cắn răng nói:
    - Lâm nhi! Hãy cố chịu đau!
    Vung tay vỗ lên vai trái Đào Lâm, “bộp” một tiếng, bốn ngọn Táng Môn Đinh bật ra rơi xuống đất, vai trái Đào Lâm cũng sưng đỏ một mảng to.
    Trần Trân lại lấy thuốc ra băng bó cho nàng, Đào Lâm cảm thấy đã giảm đau nhiều, bất giác nhẹ buông tiếng thở phào.
    Lúc này nhóm Diêm Phùng Hiểu ba người đã đuổi theo ra khỏi bờ tường, bên ngoài là sông nước mênh mông, ngoài lau sậy um tùm, không hề có nơi ẩn nấp.
    Vợ chồng Lý Viễn vung động kim ngân song kiếm về hai phía tả hữu, đi dọc theo bờ sông, lát sau đã phạt gãy hết những ngọn phi lau trải dọc theo bờ sông suốt ba bốn dặm, bông lau bay tứ tán.
    Đào Lâm thấy ba người đã đuổi theo ra khỏi bờ tường mà cha mẹ nàng lại đứng thừ ra đó, vội hơ hãi nói:
    - Cha, mẹ, nếu ca ca mà bị họ đuổi kịp thì...
    Vừa nói đến đó, chỉ thấy phụ thân mặt mày tái ngắt trông phát khiếp, biết ông đã đau lòng đến cực độ bởi hành động của ca ca, không còn nhìn nhận Đào Hành Khản là con nữa, cho dù ba người kia đuổi kịp ca ca và băm vằm làm trăm mảnh ngay trước mặt thì ông cũng không ra tay ngăn cản.
    Chẳng bao lâu sau, Diêm Phùng Hiểu và vợ chồng Lý Viễn đã quay lại đến trước mặt Đào Tử Vân, đột nhiên vung kiếm, chỉ nghe “soạt, soạt” hai tiếng, tảng đá to ngay trước mặt Đào Tử Vân đã bị chém thành bốn mảng.
    Đào Tử Vân thoáng ngẩng lên, Lý Viễn mắt giăng đầy tia máu, trầm giọng quát:
    - Họ Đào kia, trả lời sao đây?
    Đào Tử Vân vẫn mặt tái ngắt không nói một lời, Ngân Kiếm Lâm Tịnh Nhân vung ngang trường kiếm gằn giọng:
    - Nói nhiều làm gì nữa chứ?
    Vừa dứt lời đã vung kiếm đâm thẳng vào ngực Đào Tử Vân, mũi kiếm rung động bốn lần, tạo thành nửa hình bát quái, nhắm điểm vào bốn nơi huyệt đạo Tuyền Cơ, Hoa Cái, Khí Hải và Thiên Đột, đừng nói là bị kiếm nhọn đâm trúng, dù là ngón tay điểm trúng thì cũng khó có thể toàn mạng.
    Song Đào Tử Vân vẫn đứng bất động, mắt thấy ông đã sắp táng mạng dưới kiếm, Tam Thủ Quan Âm Trần Trân bỗng quát to:
    - Hãy khoan!
    “Choang” một tiếng, một luồng sáng biếc lóe lên từ bên lưng, bà đã rút ra món binh khí độc môn là Lăng Hoa Cửu Tiết Tiên đón lấy ngân kiếm của Lâm Tịnh Nhân, keng một tiếng, hai món binh khí bật ngược ra sau.
    Lâm Tịnh Nhân buông tiếng cười khẩy nói:
    - Hay lắm, lẽ ra là phải ra tay sớm rồi!
    Nói đoạn bà tạt sang bên một bước, chân trước vừa bước giữa chừng, lập tức xoay tay vung kiếm, chỉ thấy ánh bạc lấp lóa, dưới ánh trăng càng khiến người hoa cả mắt, đủ thấy trình độ kiếm thuật chẳng phải tầm thường.
    Trần Trân vừa thấy kiếm đối phương công tới, Lăng Hoa Tiên liền quét ngang ra, lại một lần nữa đón cản ngân kiếm của đối phương.
    Ngọn Lăng Hoa Tiên của bà được kết thành bởi chín miếng ngọc Lam Điền hình quả ấu, mỗi miếng nặng hai cân tư, cạnh bên rất sắc bén, được liên kết bởi một sợi xích sắt. Chín miếng ngọc ấy hết sức cứng rắn, cho nên có thể chống đỡ được ngân kiếm.
    Ngay khi hai món binh khí chạm nhau, Trần Trân quát:
    - Lâm nữ hiệp điên rồi hả? Oan có đầu, nợ có chủ, tại sao bà lại động thủ với chúng tôi?
    Lâm Tịnh Nhân ngớ người, bà không ngờ đối phương lại nói như vậy, đanh giọng nói:
    - Chẳng phải chính con bà giết người hay sao?
    Tam Thủ Quan Âm Trần Trân mặt lộ vẻ cực kỳ đau khổ, song vẫn bình tĩnh nói:
    - Lâm nữ hiệp xem vợ chồng chúng tôi là hạng người nào? Hắn đã gây ra tội ác như vậy, chúng tôi còn nhìn nhận hắn là con hay sao?
    Đào Lâm rúng động cõi lòng, vội kêu lên:
    - Mẹ!
    Trần Trân khoát tay quát:
    - Ngươi chớ xen vào!
    Đào Lâm không dám nói gì nữa, lui sang một bên.
    Lâm Tịnh Nhân nói:
    - Chả lẽ việc này lại bỏ qua như vậy hay sao?
    Đào Tử Vân rắn giọng nói:
    - Liệt vị hảo hớn có mặt, kẻ như Đào Hành Khản, ai ai cũng có thể diệt trừ, kể cả vợ chồng chúng tôi cũng không ngoại lệ.
    Lý Viễn mặt tái ngắt nói:
    - Hay lắm! Diêm lão gia, chúng ta hãy tiếp tục uống rượu ngắm trăng đi!
    Lý Viễn tuy trong lòng vô cùng oán hận, song cũng biết với thân phận mình trong chốn võ lâm, muốn bắt Đào Hành Khản chẳng phải là khó, Đào Tử Vân đã nói như vậy, có nói gì nữa cũng vô ích, thôi thì hãy tỏ ra khẳng khái là hơn.
    Thế nhưng, mới vừa xảy ra một việc nghiêm trọng như vậy, ai còn lòng dạ nào mà uống rượu ngắm trăng nữa? Mọi người thảy đều lặng thinh, nhất là Công Tôn Bình và Tưởng lão tam, hai người đều im thin thít, chẳng hé môi nói lấy một lời.
    Lâm Tịnh Nhân thò tay vào lòng lấy ra bảy tám chiếc bát quái một mặt vàng một mặt bạc, cất tiếng gọi:
    - Thuần Như!
    Lý Thuần Như là con trai thứ nhì của Lý Viễn, chỉ mới mười bảy tuổi, vội đáp:
    - Việc gì đó mẹ?
    Lâm Tịnh Nhân trao mấy chiếc bát quái vào tay Lý Thuần Như và nói:
    - Con hãy mang phiêu ký này đi thỉnh mời các vị hảo hớn hai đường thủy bộ Trường Giang hiệp trợ bắt lấy Đào Hành Khản!
    Diêm Phùng Hiểu cũng lớn tiếng dặn dò mọi người hễ gặp Đào Hành Khản là phải bắt lấy cho bằng được.
    Đào Tử Vân mặt tái xanh nói:
    - Chúng tại hạ xin cáo từ!
    Diêm Phùng Hiểu cũng không giữ lại, ba người lặng lẽ trở về thuyền, mới vừa bước lên boong, mọi người bất giác giật mình kinh hãi.
    Thì ra trong khoang thuyền đèn đang thắp sáng, hai bóng người in trên cửa sổ giấy, một người gầy và cao lêu nghêu, cơ hồ không giống như một con người, còn bóng người kia hết sức quen thuộc, chính là Đào Hành Khản, người vừa mới gây ra đại họa tày trời.
    Ba người đều bất giác bật lên một tiếng “ủa”, song tâm trạng của họ lại hoàn toàn khác nhau. Đào Lâm giật mình kinh hãi, thầm trách ca ca không chịu cao bay xa chạy mà lại quay trở về thuyền. Đào Tử Vân tính tình bộc trực, Đào Hành Khản đã không màng đến đạo nghĩa võ lâm thế kia, lòng đã sớm không nhìn nhận chàng là con, ông lấy làm lạ là người kia chẳng rõ là ai. Trần Trân thì dẫu sao cũng có lòng thương con, vừa tức giận lại vừa lo lắng.
    Họ vừa bật lên một tiếng “ủa” thì Đào Hành Khản bỗng đứng lên, đồng thời bóng người nhấp nhoáng, người cao gầy đã biến mất, với công lực như Đào Tử Vân và Trần Trân mà vẫn không thấy rõ được đối phương đã biến đi như thế nào.
    Đào Tử Vân lập tức sải bước tiến vào trong khoang thuyền, Trần Trân và Đào Lâm biết ông sẽ gây bất lợi cho Đào Hành Khản cũng liền vội đi theo sau, cùng tiến vào khoang thuyền, chỉ thấy thái độ Đào Hành Khản tay cầm Hắc Bạch Kiếm, người như thất hồn lạc phách đứng thừ ra trong khoang.
    Đào Lâm trước tiên cất tiếng hỏi:
    - Ca ca, tại sao không trốn đi thật xa hả?
    Đào Hành Khản lúng túng:
    - Ngu ca... ngu ca...
    Chưa kịp nói gì thì Đào Tử Vân bỗng phất tay, từ tay áo trái xô ra một luồng kình phong, đẩy Đào Hành Khản loạng choạng lùi ra sau môät bước.
    Đào Tử Vân sấn tới, chớp nhoáng vung tay đã đoạt lấy thanh Hắc Bạch Kiếm trong tay Đào Hành Khản, quát:
    - Súc sanh!
    Chỉ mắng được hai tiếng, lòng đau đến cực độ, mặt mày co rúm ngoảnh đi nơi khác, “vút” một kiếm đâm về phía Đào Hành Khản.
    Đào Hành Khản không tránh né, ngơ ngẩn kêu lên:
    - Cha!
    Đào Lâm cũng lớn tiếng nói:
    - Cha, hãy khoan đã!
    Kỳ thực Đào Tử Vân cũng đâu muốn con trai táng mạng dưới thanh kiếm của mình, nhưng Đào Hành Khản đã gây ra tội họa thế kia, thật đã trở thành một tên bại hoại chốn trong võ lâm, cho dù mình không trừ đi thì kẻ khác cũng chẳng buông tha, sau khi vung kiếm đâm tới, nghe hai con cùng lúc kêu lên, cánh tay liền tức thì mềm nhũn, thế kiếm chững lại, Trần Trân thừa cơ tung chân đá một chiếc ghế bay tới, thanh kiếm liền chẻ đôi chiếc ghế, Đào Hành Khản mới may mắn thoát hiểm.
    Tam Thủ Quan Âm Trần Trân vội lướt tới, đứng cản trước mặt Đào Hành Khản nói:
    - Tử Vân, trong khoang vừa rồi dường như còn có một người nữa, hãy tìm mau!
    Đào Lâm cũng cất tiếng hỏi:
    - Ca ca, người gầy ốm vừa rồi ngồi đối diện với ca ca là ai vậy?
    Khoang thuyền tuy rất rộng, song bày trí không nhiều, khi bước vào ba người đã xem qua rồi, không hề có người ẩn nấp, nên họ đều trông chờ câu trả lời của Đào Hành Khản, ngờ đâu Đào Hành Khản lại đáp:
    - Trên thuyền không có ai khác, chỉ mỗi mình ngu ca thôi!
    Đào Lâm giậm chân:
    - Ca ca còn chưa chịu nói thật hả? Vì sao ca ca lại giết chiết Lý Bảo? Hãy nói mau đi!
    Đào Hành Khản bỗng lùi ra sau một bước đến bên cửa sổ.
    Bát Tiên Kiếm Đào Tử Vân quát:
    - Súc sanh, ngươi còn định bỏ trốn hả?
    Trần Trân lạng người, đứng cản trước mặt Đào Hành Khản nói:
    - Tử Vân, ông chỉ có mỗi một đứa con trai thôi!
    Đào Tử Vân gằn giọng:
    - Tôi không có một đứa con như vậy!
    Trần Trân cũng gằn giọng:
    - Ông không có, tôi có!
    Đào Tử Vân tái mặt:
    - Nếu hôm nay mà không giết hắn, mai sau chúng ta còn mặt mũi nào gặp ai nữa?
    Trần Trân rắn giọng:
    - Đừng nói là không ai hay biết, mà dù có biết, chúng ta chẳng thể vĩnh viễn không cần gặp ai nữa hay sao? Ông đã quên là chúng ta đến Tứ Xuyên với mục đích gì rồi ư?
    Đào Tử Vân biến sắc mặt, lẩm bẩm:
    - Vĩnh viễn không cần gặp ai nữa?
    Vừa dứt lời, chỉ nghe bên ngoài vang lên một tiếng huýt quái dị, rồi thì “soạt, soạt” hai tiếng, hai thanh trường kiếm đã xuyên thủng cửa sổ.
    Trong khoang thuyền vốn ánh đèn lu mờ, khi hai thanh trường kiếm vừa xuyên thủng cửa sổ, lập tức sánh sáng chói ngời, thì ra hai thanh trường kiếm ấy một vàng một bạc, chính là Bát Quái Kim Ngân Kiếm, hiển nhiên hai vợ chồng Lý Viễn đã đến.
    Thì ra sau khi Đào Tử Vân ba người đi khỏi, hai vợ chồng Lý Viễn càng nghĩ càng cảm hận, chợt nghĩ nếu Đào Hành Khản bỏ trốn dọc theo bờ sông, nhất định không đi xa lắm, rất có thể đã quay trở về thuyền, nên bèn cho mọi người biết ý nghĩ ấy, thế là mọi người âm thầm kéo đến đây.
    Bốn người trong khoang bởi đang lâm biến cố to lớn, nên đã không hề phát giác ra sự có mặt của họ, mãi đến khi Lý Viễn cùng Lâm Tịnh Nhân dùng kiếm đâm thủng cửa sổ mới hay biết.
    Đào Lâm là người nhanh nhẹn nhất, vừa thấy kim ngân song kiếm xuyên qua cửa sổ, lập tức kéo Đào Hành Khản chui vào khoang trong liền.
    Ở ngoài khoang, ngay khi Đào Tử Vân ngớ người, hai thanh kiếm kim ngân đã khoét thủng một lổ to và Lý Viễn cùng Lâm Tịnh Nhân lao vào quát:
    - Tiểu súc sinh kia đâu?
    Tam Thủ Quan Âm Trần Trân nghe lòng chìm xuống, vừa định tìm lời nói dối, cửa khoang thuyền bóng người nhấp nhoáng, Diêm Phùng Hiểu râu bạc phất phơ bước vào hỏi:
    - Đào đại hiệp, Trần nữ hiệp, việc này xảy ra tại nhà Diêm mỗ, Diêm mỗ không thể thoái thác trách nhiệm, xin chớ trách Diêm mỗ đã đa sự!
    Trần Trân lòng đau thắt, toàn thân khẽ run rẩy, chẳng nói một lời.
    Lý Viễn cười quái dị, nói:
    - Mới vừa rồi còn nghe tiếng nói của tên tiểu súc sinh kia, hắn còn trốn đâu được nữa? Có ra đây không hả?
    Kim ngân song kiếm lại giao nhau “choang” một tiếng rồi vụt tách ra, hai luồng sáng quét ngang ra, cơ hồ phủ trùm cả khoang thuyền.
    Đào Tử Vân sầm mặt gằn giọng:
    - Muốn động thủ phải không?
    Lâm Tịnh Nhân đanh giọng:
    - Họ Đào kia, lúc ở trong nhà Diêm lão gia, ngươi đã nói những gì?
    Lúc ở nhà Diêm Phùng Hiểu, Đào Tử Vân từng nói là ngay dù bản thân mình gặp Đào Hành Khản thì cũng quyết chẳng buông tha, cho mãi đến lúc này lòng ông cũng nghĩ như vậy, song dẫu sao tình phụ tử thiêng liêng, không khỏi khiến ông phân vân do dự, không đành lòng xuống tay.
    Trong khoang thuyền im phăng phắc, bỗng khoang trong vang lên tiếng Đào Lâm hét:
    - Ca ca, đừng đi ra ngoài!
    Đồng thời nghe tiếng Đào Hành Khản nói:
    - Hãy để mặc ta!
    Bóng người thấp thoáng, Đào Hành Khản đã chui ra.
    Hai vợ chồng Lý Viễn vừa trông thấy kẻ thù giết con, liền tức thì vung kiếm vàng bạc hai màu, tạo thành một màn sáng phủ trùm lấy Đào Hành Khản.
    Đào Hành Khản không né tránh, Lý Viễn quát to:
    - Tiểu súc sinh, ngươi đã đến ngày tận số rồi, có biết không hả?
    Tam Thủ Quan Âm Trần Trân vừa định ra tay ngăn cản, song đã bị Đào Tử Vân nắm chặt tay giữ lại. Trần Trân ngoảnh lại nhìn, thấy mặt chồng đầy vẻ đau khổ, lòng chợt nghe đau nhói, biết chồng cả đời chính trực, tuy việc có liên quan đến tính mạng con trai cũng không muốn thay đổi tông chỉ làm người.
    Lý Viễn và Lâm Tịnh Nhân hai thanh trường kiếm trỏ vào trước ngực Đào Hành Khản.
    Lý Viễn nghiến răng hỏi:
    - Tiểu súc sinh, con ta với ngươi không thù không oán, tại sao ngươi lại hạ độc thủ như vậy hả?
    Đào Hành Khản mặt tuy lộ vẻ đau khổ, song vẫn khá bình tĩnh, đưa mắt nhìn cha mẹ và em gái, buông tiếng thở dài, nhưng không nói gì cả.
    Lý Viễn ngoảnh mặt lại hỏi:
    - Diêm lão gia là địa chủ, sự việc nên giải quyết thế nào, xin lão gia định đoạt.
    Diêm Phùng Hiểu đanh giọng:
    - Giết người thì phải đền mạng!
    Lý Viễn và Lâm Tịnh Nhân đồng thanh nói:
    - Đúng vậy!
    Nói đoạn, liền vận sức vào cánh tay, hai thanh trường kiếm vốn đang trỏ vào trước ngực Đào Hành Khản liền đâm tới.
    Đào Tử Vân, Trần Trân và Đào Lâm mắt thấy người thân của mình sắp táng mạng dưới kim ngân song kiếm, song lại vô phương giải cứu, lòng đau khổ tột cùng, ngoảnh mặt đi không nở nhìn, chỉ chờ tiếng kêu thảm thiết của Đào Hành Khản để kết thúc một sinh mạng trẻ một cách bất minh bất bạch.
    Nhưng chờ đợi hồi lâu cũng chẳng nghe động tĩnh gì cả, ba người bất giác ngoảnh đầu lại, chỉ thấy thái độ Đào Hành Khản đang nhắm mắt chờ chết, Lý Viễn cùng Lâm Tịnh Nhân mặt đầy tức giận, hai thanh kim ngân kiếm vẫn trỏ vào trước ngực Đào Hành Khản chứ không đâm tới.
    Tam Thủ Quan Âm Trần Trân không hiểu cớ sự, gằn giọng nói:
    - Họ Lý kia, muốn giết thì cứ giết, hà tất hành hạ thêm nữa!
    Phải biết người chết là hết, Trần Trân tưởng đâu hai vợ chồng Lý Viễn muốn kéo dài sự đau khổ cho Đào Hành Khản, nên mới tức giận nói như thế.
    Diêm Phùng Hiểu cũng nghĩ như vậy, bèn nói:
    - Lý lão đệ, hãy hạ thủ mau...
    Bỗng thấy Lý Viễn và Lâm Tịnh Nhân có vẻ khác lạ, ngạc nhiên hỏi:
    - Lý lão đệ, làm sao vậy?
    Song “Kim Kiếm” Lý Viễn vẫn không chút động đậy, cầm kiếm đứng yên như phổng đá.
    Lúc này chẳng những Diêm Phùng Hiểu nhận thấy đã xảy ra biến cố khác thường, mà ngay cả Trần Trân, Đào Tử Vân và Đào Lâm cũng đã nhận ra, song mọi người đều không dám khẳng định được là chuyện gì?
    Xem tình hình của hai vợ chồng Lý Viễn, rõ ràng đã bị người đột nhiên điểm huyệt, nhưng việc này thật quái đản đến mức không thể tin được.
    Bởi lẽ chẳng những vợ chồng Lý Viễn kiếm thuật siêu quần, võ công kinh người, mà những người có mặt từ trong đến ngoài đều không phải tầm thường, tại sao lại không phát hiện ra kẻ nào đã ra tay điểm huyệt?
    Diêm Phùng Hiểu tiến tới một bước, vỗ một cái lên vai Lý Viễn, chỉ nghe “keng” một tiếng, thanh kim kiếm trong tay Lý Viễn đã rơi xuống đất, người cũng “bình” một tiếng, ngã lăn ra trên sàn thuyền.
    Ngay khi ấy, một người lách vào khoang nói:
    - Cha, đã báo thù được cho ca ca chưa?
    Người ấy chính là Lý Thuần Như, vừa thấy kẻ thù vô sự, mà phụ thân lại ngã ra đó bất giác sửng sốt hỏi:
    - Mẹ, cha làm sao vậy?
    Diêm Phùng Hiểu khoác tay nói:
    - Hiền điệt đừng cuống lên như vậy.
    Nói đoạn lão lướt tới nhanh như gió, đến cạnh Lâm Tịnh Nhân, chạm nhẹ một ái, thanh ngân kiếm trong tay Lâm Tịnh Nhân cũng liền rơi xuống đất, người cũng ngã ngửa ra sau.
    Đào Lâm vừa thấy vậy vội đến kéo Đào Hành Khản ra. Lý Thuần Như tiến tới một bước, nhặt lấy hai thanh kim ngâm kiếm lên ngơ ngác nói:
    - Cha, mẹ làm sao...
    Diêm Phùng Hiểu vỗ mấy cái lên khắp người Lý Viễn và Lâm Tịnh Nhân định giải khai huyệt đạo cho hai người, song huyệt đạo nào bị phong bế, lịch duyệt giang hồ như ông cũng chẳng làm sao tìm ra được, tất nhiên là không thể giải khai được.
    Diêm Phùng Hiểu thoáng biến sắc mặt, ngẩng lên nói:
    - Đào đại hiệp, huyệt đạo của vợ chồng Lý huynh...
    Bỗng lão ngưng lời, ý dĩ nhiên là ngờ Đào Tử Vân đã giở trò gì đó, song Đào Tử Vân và Trần Trân cũng hết sức lấy làm lạ, bởi hai người cũng không nhận ra được hai vợ chồng Lý Viễn đã bị điểm khóa huyệt đạo nào.
    Trần Trân lại càng ngạc nhiên hơn bởi bà có thể nói là một danh gia về điểm huyệt, vậy mà cũng không nhận ra được huyệt đạo nào đã bị phong bế, đủ biết kẻ đã ra tay vô cùng độc đáo.
    Trần Trân bèn nghiêm túc nói:
    - Diêm lão gia, huyệt đạo của hai người bị điểm không phải là do chúng tôi hạ thủ.
    Diêm Phùng Hiểu nghiêm nghị ngoảnh ra sau nói:
    - Bằng hữu Thương gia ở Tứ Xuyên, xin mời vào đây, lão phu có điều cần bàn.
    Diêm Phùng Hiểu vừa dứt lời, liền có một hán tử thấp bé chậm chạp bước vào khoang. Đào Tử Vân còn nhớ lúc thuyền cặp bờ, Diêm Phùng Hiểu chỉ giới thiệu một cách ơ hờ người này họ Thương tên Sở Chi, y chẳng những tướng mạo tầm thường mà tên tuổi cũng chưa từng nghe nói đến, lúc bấy giờ cũng không chú ý, giờ nghe Diêm Phùng Hiểu đề cập đến nhà họ Thương ở Tứ Xuyên, vợ chồng Đào Tử Vân đều bất giác sửng sốt.
    Bởi nhà họ Thương ở Tứ Xuyên có hai môn tuyệt kỹ rất lừng danh trong võ lâm, một là pho Toàn Phong Chùy Pháp, hai là bảy mươi hai chiêu Quái Huyệt Đả Huyệt Pháp.
    Nhất là bảy mươi hai chiêu đả huyệt pháp, chỉ điểm, chân đá, khuỷu thúc, tay vỗ, thậm chí đỉnh đầu cũng đều điểm vào các nơi yếu huyệt không hề biết của đối phương, là một môn công phu gia truyền, ngay như con gái cũng không được truyền thụ.
    Bởi họ xưa nay ẩn cư ở Tứ Xuyên, không đi lại trên giang hồ, nên tuy có nhiều người biết tiếng, nhưng thật sự lợi hại như thế nào thì rất ít ai được chính mắt chứng kiến.
    Trong giới võ lâm chỉ biết ở Thương gia, bối phận cao nhất, tuổi tác lớn nhất là Bạch Đầu Ông Thương Hạo, đã ngoài tám mươi, võ công đã đến mức xuất thần nhập hóa, ngay cả con cháu nhà họ Thương cũng khó có thể gặp được. Thương Sở Chi mới bước vào khoang này chẳng rõ bối phận thế nào, nhưng trông y bước chân trầm vững, thần thái ung dung, đủ thấy cũng chẳng phải tầm thường.
    Thương Sở Chi dừng lại trước mặt Diêm Phùng Hiểu hỏi:
    - Chẳng hay lão gia có điều chi dạy bảo?
    Diêm Phùng Hiểu cũng hết sức khách sáo, nói:
    - Thương bằng hữu, vợ chồng Bát Quái Kim Kiếm đột nhiên bị người điểm huyệt, lão phu bất tài không giải khai được, xin Thương bằng hữu hãy ra tay giúp cho.
    - Ồ!
    Thương Sở Chi bật lên một tiếng sửng sốt, y cùng mọi người đến đây, chỉ canh chừng ở ngoài hông thuyền, đề phòng Đào Hành Khản đào tẩu, không hề hay biết trong khoang đã xảy ra việc gì, giờ nghe nói vợ chồng Bát Quái Kiếm đã bị điểm huyệt ngay trước mắt các cao thủ bậc nhất, tất nhiên là vô cùng kinh ngạc, bèn cúi xuống xem xét Lý Viễn trước.
    Thương Sở Chi đột nhiên lùi ra sau một bước, mặt mày biến sắc, quay lại nhìn Lâm Tịnh Nhân, mặt càng thêm tái ngắt, liên tiếp lùi sau mấy bước, chỉ xua tay mà không thốt nên lời.
    Trong số những người có mặt, chỉ Diêm Phùng Hiểu là biết Thương Sở Chi có bối phận khá cao trong Thương gia, kể từ Bạch Đầu Ông Thương Hạo trở xuống, con cháu đông đảo đã có bốn đời, nhưng Thương Sở Chi là con cháu của Thương Hạo, giờ trông y có vẻ sợ hãi, ông cũng bất giác rúng động cõi lòng, vội hỏi:
    - Thương bằng hữu, thế nào hả?
    Thương Sở Chi liên tục thoái lui đến cửa khoang thuyền, nói:
    - Tiểu đệ bất tài vô phương, xin lão gia chớ trách.
    Dứt lời, tung mình ra khỏi hang, Lý Thuần Như tuổi trẻ kém hiểu biết, chưa nhận ra sự lợi hại, đưa kim ngân song kiếm trong tay ra cản đường Thương Sở Chi, nói:
    - Thương bằng hữu, ai đã ám hại song thân tại hạ, xin hãy cho biết?
    Thương Sở Chi không đáp, “vù” một chưởng tống ngang ra.
    Lý Thuần Như công lực tuy non kém, song đã lĩnh hội được tinh túy của Bát Quái Kim Ngân Kiếm, vừa nhận thấy chưởng lực đối phương hùng mạnh, tả kiếm hạ thấp xuống, hữu kiếm nhắm vào lòng bàn tay Thương Sở Chi đâm nhanh tới.
    Thương Sở Chi vốn không ham chiến, cánh tay bỗng xoay một vòng, tránh khỏi thế kiếm của Lý Thuần Như, thân hình nhấp nhoáng, đã xẹt qua cạnh người Lý Thuần Như, thuận thế thúc nhẹ khuỷu tay, công vào huyệt Đại Bao dưới nách Lý Thuần Như.
    Lý Thuần Như sửng sốt, định hối kiếm đón đỡ, song đã muộn, chỉ cảm thấy dưới nách tê dại, người bị thúc lùi bảy tám bước, ngay khi ấy Thương Sở Chi đã phi thân bay lên bờ, thoáng chốc đã mất dạng trong đêm tối.
    Diêm Phùng Hiểu vô cùng thắc mắc, biết rõ Thương Sở Chi nhất định đã nhận ra vợ chồng Lý Viễn là bị người rất lợi hại hạ thủ điểm huyệt, nhưng không đoán ra được đó là ai mà lại khiến cho một nhân vật đời thứ nhì của Thương gia vốn tự cao tự đại, xem thường thiên hạ võ lâm, cũng phải kinh hoàng thất sắc, vội vàng bỏ chạy thế này.
    Lúc này chỉ vợ chồng Đào Tử Vân và Đào Lâm chợt nghĩ đến bóng người cao gầy khi nãy đã trông thấy qua cửa sổ rồi biến mất, nhưng không sao đoán ra được lai lịch của người ấy.
    Diêm Phùng Hiểu thừ ra một lúc, bỗng nói:
    - Thuần Như, hiền điệt đừng lo, lệnh song thân huyệt đạo bị phong bế, hãy khiêng lên bờ trước, lệnh song thân giao thiệp rộng rãi, chúng ta cho người đi thỉnh mời, ắt sẽ có người đến giải cứu. Hiện kẻ thù đang ở trước mặt, hiền điệt không cần truyền Kim Bát Quái nữa, còn chưa báo thù mau đi?
    Lý Thuần Như mắt ngậm đầy hận thù, nhìn Đào Hành Khản, Diêm Phùng Hiểu nói vậy khác nào hậu thuẩn cho y, y liền sấn tới một chiêu Sinh Sinh Bất Tuyệt, ánh vàng và ánh bạc giao nhau phóng ra, phủ trùm thẳng tới Đào Hành Khản, đồng thời quát:
    - Họ Đào kia, hãy nạp mạng đây!
    Đào Hành Khản vẫn đứng bất động, Đào Lâm định xô chàng bay ra ngoài cửa sổ rơi xuống sông, nhưng chưa kịp hành động, đột nhiên nghe “ầm” một tiếng rền rĩ, dưới chân mọi người đều chấn động dữ dội, hai kiếm của Lý Thuần Như cũng vì hạ bàn không vững liền bị chệch đi.
    Mọi người chưa kịp hiểu ra việc gì đã xảy ra, chỉ cảm thấy trời nghiêng đất quay, ai nấy đều đứng chân không vững, nước sông tràn vào, chiếc thuyền to lớn bỗng chốc đã nứt ra làm đôi.
    Chỗ đậu thuyền vốn gần Tam Hạp, nước sông chảy xiết, thuyền vừa nứt đôi, lập tức bị cuốn vào giòng sông.
    Nàng há miệng định kêu gọi, song chưa kịp lên tiếng thì đã uống hai hớp nước to.
    Nàng gắng sức trấn định tâm thần, ngoi lên mặt nước, trời tối mịt không rõ đã trôi giạt đến đâu, từng cơn sóng to nối tiếp nhau ập đến, khiến nàng tối tăm cả mặt mày.
    Hồi lâu, Đào Lâm mới chộp được một mảnh ván, rồi cứ thế trôi đi cả đêm. Mắt thấy trời đã sắp sáng, bỗng lại đổ cơn mưa to, nước mưa rơi xuống như khiến mặt sông sôi sục, cũng không phân biệt được phương hướng nữa.
    Đào Lâm vừa lạnh vừa đói, toàn thân rã rời, nhưng cũng đành phó mặc cho số trời, chẳng còn phương cách nào hơn.
    Mưa ngơi dần, Đào Lâm cảm thấy nước không còn chảy xiết như trước nữa, ước tính đã bị cuốn trôi đi khoảng ba trăm dặm, có thể mình đang ở một nhánh sông của Trường Giang, cố gắng ngẩng đầu lên nhìn, không sao trông rõ cảnh vật ngoài một trượng. Lại một hồi nữa, tốc độ trôi đi càng chậm hơn, bỗng nàng cảm thấy người quay tròn, hai chân đã chạm vào mặt đất.
    Đào Lâm mừng rỡ, liền lồm cồm bò lên bờ, qua lớp mưa mù, chỉ thấy nơi đây dường như là một cồn đất, bên trên cây cối um tùm.
    Đào Lâm lên bờ, gắng sức đi tới bốn năm trượng, tiến vào trong rừng, nhờ cây cối che phủ, mưa không còn dữ dội nữa.
    Đào Lâm thở phào, tiếp tục đi vào rừng, chẳng bao lâu đã trông thấy hai gian nhà lá đã đổ sụp nửa phần, tuy dột nát và đọng nước, nhưng đối với Đào Lâm trong lúc này chẳng khác nào nhà cao cửa rộng.
    Đào Lâm đi vào nhà, nằm xuống một chiếc giường tre, chẳng màng đến khắp người ướt sũng, vùi đầu ngủ ngay, chỉ nghe tiếng mưa nhỏ dần, đã ngủ say lúc nào không hay.
    Một giấc tỉnh lại, mặt trời đã chếch bóng, đã là lúc hoàng hôn, mưa đã tạnh hẳn.
    Đào Lâm hong khô áo quần, ra khỏi nhà nhìn, chỉ thấy sông nước mênh mông, mình đang ở trên một cồn đất cây cối ngút trời.
    Đào Lâm thầm nghĩ, đốn cây làm bè cũng có thể rời khỏi nơi đây, vừa định tìm bắt thú rừng ăn cho đở đói, bỗng thấy một người từ trong rừng đi ra, hai người gặp nhau đều bất giác ngớ ra tại chỗ.
    Thì ra người mới xuất hiện chẳng phải ai khác, chính là Lý Thuần Như, chỉ thấy y một tay cầm thanh kim kiếm, còn ngân kiếm thì giắt bên lưng, cũng không có bao kiếm, xem ra cũng là bị trôi giạt đến đây sau khi thuyền đắm.
    Đào Lâm với Lý Thuần Như vốn không có oán thù, khi hai nhà gặp và quen nhau trên sông, Đào Lâm cũng rất có thiện cảm với hai anh em Lý Bảo và Lý Thuần Như, nhưng giờ đây hai nhà đã kết chặt mối thù nan giải, Đào Lâm không muốn gặp Lý Thuần Như trong lúc này, sau một thoáng ngẩn người, nàng vội ngoảnh đi nơi khác.
    Lý Thuần Như cũng ngẩn người, hai người cùng quay đi, song cồn đất có bao lớn, hai người quay một vòng, lại chạm mặt nhau.
    Lý Thuần Như tuy rất phẫn hận về cái chết của anh trai, song y là người đâu đó rõ ràng, không hề trút hận lên đầu Đào Lâm, bèn cất tiếng nói:
    - Xin chào Đào cô nương!
    Đào Lâm buông tiếng hừ mũi thay cho câu trả lời. Lý Thuần Như buông tiếng thở dài, tiến tới vài bước và nói:
    - Đào cô nương, thật không ngờ gia đình hai chúng ta lại xảy ra một việc như vậy.
    Đào Lâm lừ mắt, xẵng giọng nói:
    - Việc đã trót xảy ra rồi, còn gì mà nói nữa?
    - Đào cô nương, tại hạ có điều vô cùng thắc mắc, muốn thỉnh giáo!
    Đào Lâm đưa tay vuốt tóc hỏi:
    - Điều gì?
    - Đào cô nương, vì lẽ gì lệnh huynh lại hạ độc thủ với ca ca tại hạ, cô nương có biết không?
    Đào Lâm cũng hết sức thắc mắc về điều ấy, nghe giọng nói Lý Thuần Như vẫn ôn hòa, dường như không hề xem nàng là kẻ thù, nàng thở dài nói:
    - Tôi cũng không rõ, gia huynh trước nay tính rất thật thà, chưa bao giờ hiếp đáp ai cả.
    - Lệnh huynh gần đây có quen với kẻ xấu nào không?
    Đào Lâm lắc đầu:
    - Không!
    Lý Thuần Như thở dài:
    - Việc này thật quả là quái lạ, đêm qua sau khi thuyền bị nứt làm đôi, lúc tại hạ rơi xuống sông, có trông thấy một bóng người cao và gầy, hệt như một khúc gỗ, cắp lấy lệnh huynh lướt trên mặt nước, ra giữa giòng sông.
    Đào Lâm giật mình kinh hãi, bởi bóng người Lý Thuần Như vừa nói đó, chính nàng cũng đã từng trông thấy.
    Lý Thuần Như lại lắc đầu nói:
    - Nhưng tại hạ nghĩ đó chỉ là mình hoa mắt, bởi tướng mạo của các nhân vật thành danh trong võ lâm, chúng ta cũng có biết ít nhiều, người ấy có thể lướt đi trên mặt nước, khinh công đã đạt đến mức lăng không hư bộ, trên cõi đời này có mấy ai được như vậy? Lúc bấy giờ bởi tại hạ muốn nóng lòng cứu song thân nên chưa nhìn kỹ, ngờ đâu song thân chưa cứu được, mình lại bị sóng cuốn trôi đến đây.
    Đào Lâm đã giảm thành kiếm khá nhiều đối với Lý Thuần Như, nàng hỏi:
    - Song thân tôi đã ra sao? Lý huynh có trông thấy không?
    Lý Thuần Như lắc đầu:
    - Đêm qua trời tối quá, tại hạ chẳng trông thấy gì cả. Đào cô nương, chúng ta hãy hợp lực đốn cây làm bè, rời khỏi đây không phải là khó!
    Lý Thuần Như vừa nói vừa trao ngân kiếm cho Đào Lâm.
    Đào Lâm cười nói:
    - Thanh kiếm này là báu vật gia truyền của Lý gia, Lý huynh đưa tôi mượn, không tiếc ư?
    Lý Thuần Như cười chua chát:
    - Đào cô nương sao lại nói vậy?
    Đào Lâm không khách sao nữa, kim ngân song kiếm sắc bén dường nào, chỉ chốc lát đã đốn ngã một ngọn cổ tùng.
    Trời tối dần, Đào Lâm cảm thấy đói cồn cào, bèn nói:
    - Lý huynh không đói ư? Chúng ta hãy kiếm chút gì ăn trước đã, thế nào?
    Lý Thuần Như gật đầu:
    - Vâng!
    Thế là hai người liền đi dọc theo bờ sông, cồn đất không rộng lắm, nhưng hai người sau khi đi quanh một vòng đã phát hiện một điều quái lạ, thì ra họ đi mãi cũng chỉ vòng quanh bờ sông, rõ ràng đi vào giữa cồn đất, nhưng chẳng hiểu tại sao lại cứ trở về bên bờ sông.
    Lát sau trăng đã treo cao, hai người chẳng thấy bóng dáng con thú rừng nào cả.
    Đào Lâm đành hái trái rừng ăn đở đói, nàng lấy làm lạ nói:
    - Lý huynh có thấy không, chúng ta chẳng thể nào đi đến nơi giữa cồn đất này!
    Lý Thuần Như thoáng chau mày:
    - Lạ thật, chúng ta thử đi nữa xem!
    Lúc này sự vướng mắc giữa hai người đã hoàn toàn tiêu tan, họ cầm kiếm sánh vai nhau đi về phía giữa cồn đất, nhưng đi một hồi lại quay trở về bờ sông, không phải băng qua giữa cồn đất, đến bên kia bờ, mà là quay về chỗ cũ.
    Phen này là hai người đã khẳng định là trên cồn đất này nhất định có điều quái lạ, Đào Lâm vốn tính hiếu kỳ, luôn miệng nói:
    - Quái lạ thật, quái lạ thật...
    Lý Thuần Như chau mày nói:
    - Hay là giữa cồn đất có rừng rậm, đã ngăn cản lối đi của chúng ta. Đào cô nương, chi bằng chúng ta hãy ngược giòng đi lên, tìm kiếm cha mẹ mình là hơn.
    Đào Lâm tuy cũng nóng lòng muốn biết vì sao chiếc thuyền to thế kia bỗng dưng lại bị nứt đôi ra, và sự an nguy của song thân ra sao, nhưng nàng không hài lòng với sự giải thích của Lý Thuần Như, nàng hất đầu nói:
    - Tôi không tin là có rừng rậm ngăn cản, nhất định là có sự quái lạ gì đó.
    Vừa nói nàng vừa đảo mắt nhìn quanh, chỉ thấy gần đó có một gốc cây long bách cao khoảng năm trượng, nàng mừng rỡ nói:
    - Có rồi, nào, chúng ta hãy trèo lên ngọn cây long bách kia là có thể trông thấy khu giữa cồn đất, xem có gì quái lạ trong ấy, Lý huynh thấy sao?
    Lý Thuần Như ngẩng lên nhìn, đoạn gật đầu nói:
    - Vâng!
    Hai người bất giác tay nắm tay nhau chạy về phía cây long bách, đến dưới gốc cây, Đào Lâm đã nhận thấy mình đã thân mật với Lý Thuần Như quá mức, bất giác thoáng đỏ mặt vùng khỏi tay Lý Thuần Như, người đã vọt lên cao hơn trượng, vươn tay nắm lấy một cành cây ngang.
    Lý Thuần Như ngơ ngẩn trông theo bóng dáng Đào Lâm, mãi đến khi Đào Lâm lên đến ngọn cây, bỗng nghe phát ra một tiếng kêu kinh hoàng, mới kéo y từ trong mơ tưởng ngọt ngào trở về thực tại, ngẩng lên nhìn, chỉ thấy Đào Lâm đang một chân với thế Kim kê độc lập đứng trên ngọn cây, cành cây bách rất mềm, người nàng như có thể rơi xuống đất bất kỳ lúc nào, bất giác kinh hãi lớn tiếng nói:
    - Đào cô nương, ở trên ấy không việc gì chứ?
    Chỉ nghe Đào Lâm nói:
    - Lý huynh lên đây mau, lên mau!
    Lý Thuần Như chẳng rõ việc gì đã xảy ra, vội tung mình lên cây, đang trèo lại nghe tiếng Đào Lâm thôi thúc, lên cao được chừng ba trượng, ngẩng nhìn lên, chẳng thấy Đào Lâm đâu nữa, chỉ nghe tiếng thôi thúc của nàng gấp rút hơn, vội lớn tiếng nói:
    - Tại hạ sắp đến rồi đây!
    Dứt lời lại leo thoắt lên hơn trượng nữa, tính ra đã sắp đến ngọn cây rồi, vừa định leo tiếp, bỗng cảm thấy sau gáy nhột nhạt, như có người hà hơi vào vậy.
    Lý Thuần Như không nén được, phì cười nói:
    - Đào cô nương, đừng tinh nghịch như vậy chứ!
    Ngay lúc ấy, tiếng nói Đào Lâm lại từ trên vọng xuống:
    - Ai tinh nghịch kia chứ? Lý huynh hãy lên xem mau, cam đoan huynh cả đời chưa từng trông thấy bao giờ.
    Lý Thuần Như giật mình kinh hãi, vừa rồi chỉ ngỡ Đào Lâm đã phà hơi vào sau gáy mình, giờ nghe tiếng nói của Đào Lâm ít ra cũng còn cách hơn năm thước, liền hiểu ngay trên cây còn có một người khác đã trêu cợt mình.
    Nghĩ vậy, Lý Thuần Như bất giác rùng mình quay phắt lại định quát “ai đó”, lại giật thót người, suýt nữa đã rơi xuống đất, thì ra vừa rồi y chỉ chăm chú trèo lên, tưởng đâu phía sau còn có cành cây, nhưng giờ ngoảnh lại nhìn, sau lưng trống không, chẳng có vật gì bám víu, vậy thì hơi nóng vừa rồi từ đâu mà có?
    Lý Thuần Như kinh hãi tột cùng, vội bò nhanh lên đến ngọn cây, chỉ thấy Đào Lâm mặt đầy vẻ kinh dị, mắt ngây dại nhìn về phía trước như bị lôi cuốn bởi cảnh tượng hết sức kỳ lạ, vội nhìn theo hướng mắt nàng, cũng bất giác ngớ ra tại chỗ.
    Chỉ thấy giữa cồn đất có một khoảng đất rộng chừng hơn mẫu, dưới ánh trăng soi, phản chiếu ánh bạc hết sức dịu dàng và huyền bí.
    Lý Thuần Như nhìn một hồi, buột miệng nói:
    - Đào cô nương, đó là gì vậy?
    Đào Lâm lắc đầu:
    - Tôi cũng không rõ, hay là một hồ nước?
    Lý Thuần Như nhíu mày:
    - Nếu là hồ nước thì ít nhiều cũng phải dao động, nhưng lớp sáng bạc kia lại lặng lờ, chẳng động đậy chút nào cả.
    - Dễ thôi, thử là rõ ngay Nói đoạn nàng trao kiếm sang tay trái, tay phải thò vào lòng, lấy ra một ngọn cương tiêu dài chừng ba tấc, vừa định ném ra, Lý Thuần Như sực nhớ đến luồng hơi nóng khi nãy, vội hỏi:
    - Đào cô nương, hãy khoan, tại hạ thấy nơi đây hẳn là có cao nhân cư trú, đừng nên làm cho vị ấy tức giận, sinh chuyện rắc rối thêm phiền.
    Đào Lâm ngoảnh lại cười:
    - Lý huynh nhát gan thế sao?
    Lý Thuần Như đỏ mặt, trai trẻ đâu ai chịu thừa nhận mình nhát gan trước mặt phụ nữ, song Lý Thuần Như là người cẩn trọng, bèn nói:
    - Đào cô nương, vừa rồi tại hạ trèo lên cây đến giữa chừng như có người đã phà hơi vào sau gáy tại hạ, do đó mới nghĩ như vậy!
    Đào Lâm mỉm cười:
    - Đừng lo, có gì tôi hoàn toàn chịu trách nhiệm.
    Đoạn hai ngón trỏ giữa co lại rồi búng ra “vút” một tiếng, ngọn cương tiêu đã bay thẳng về phía khoảng sáng bạc, mắt thấy ngọn cương tiêu sắp chạm vào lớp bạc như nổi trên không, chỉ thấy ngọn cương tiêu bỗng dưng bay chệch sang bên, trượt theo mặt lớp sáng bạc, rơi xuống đất.
    Đào Lâm ngớ người hồi lâu, đoạn nói:
    - Lạ thật, ngọn cương tiêu này có thể cắm sâu vào gỗ nửa tấc ở tầm xa ba trượng, không bao giờ lại bị mất lực đạo như thế này.
    Lý Thuần Như càng tin là việc chẳng tầm thường, bèn nói - Đào cô nương, chúng ta chỉ cần rời khỏi đây, hãy bỏ qua đi thôi!
    - Không được, khinh công của Lý huynh như thế nào?
    Lý Thuần Như thoáng đỏ mặt:
    - Công lực của tại hạ hãy còn non kém, khinh công cũng rất bình thường.
    Đào Lâm chỉ tay xuống dưới:
    - Hãy xem, lớp sáng bạc kia chỉ cách chân chúng ta ngoài mười trượng, chúng ta đang ở trên cao năm trượng, từ đây phóng xuống, Lý huynh thấy có thể phóng đến không?
    Lý Thuần Như lắc đầu:
    - E là tại hạ không thể!
    - Vậy thì Lý huynh hãy ở đây đợi tôi, để tôi một mình phóng xuống xem xét, lát nữa sẽ quay lại tìm Lý huynh!
    Lý Thuần Như nghe vậy giật thót người, lần này y đã hết sức quan tâm cho Đào Lâm, chẳng phải y không tin vào khinh công của Đào Lâm chẳng thể phóng đến lớp sáng bạc kia, mà là y lo trong lớp sáng bạc ấy có ẩn chứa điều nguy hiểm, lòng định cản ngăn, nhưng khi đưa mắt nhìn Đào Lâm, thấy ý nàng đã quyết, như không thể nào vãn hồi được nữa, đành bấm bụng nói:
    - Đào cô nương đã nhất quyết thì tại hạ cũng đi cùng.
    Đào Lâm chợt động tâm, bỗng ngoảnh đầu lại, ánh mắt lộ vẻ kỳ lạ, đảo hai vòng trên người Lý Thuần Như, đoạn nói:
    - Vừa rồi Lý huynh đã bảo là khinh công bình thường, sao bây giờ lại đòi đi với tôi?
    Lý Thuần Như ngượng ngùng, nhất thời không biết trả lời sao cho phải.
    Đào Lâm tròn mắt, khẽ cười nói:
    - Có phải Lý huynh không yên tâm tôi đi một mình nên nhất định đòi đi cùng chớ gì?
    Lý Thuần Như gật đầu, Đào Lâm buông tiếng thở dài, nói:
    - Lý... đại ca, tôi có một điều đã định nói từ lâu.
    Lý Thuần Như vội nói:
    - Xin Đào cô nương cứ nói.
    Đào Lâm giọng não nề:
    - Hai gia đình chúng ta gặp gỡ nhau trên sông, chẳng ngờ chỉ mấy hôm đã xảy ra biến cố như vậy, Lý đại ca căm hận gia huynh lắm phải không?
    - Vâng!
    Đào Lâm mặt lộ vẻ đau khổ nói:
    - Vậy đại ca có căm hận tôi không?
    Lý Thuần Như vội nói:
    - Sao tại hạ lại căm hận cô nương được?
    - Lý đại ca cũng đừng căm hận gia huynh nữa được không?
    Lý Thuần Như trước mắt lập tức hiện ra cảnh tượng huynh trưởng mình đã thảm tử dưới kiếm Đào Hành Khản, cắn răng nói:
    - Không thể được!
    Đào Lâm buông tiếng thở dài:
    - Lý đại ca đã căm hận gia huynh đến thế, tại sao lại bất chấp hiểm nguy muốn đi với tôi xuống kia?
    Lý Thuần Như thoáng ngẫm nghĩ:
    - Đào cô nương, chúng ta đừng nghĩ đến người khác, chỉ nghĩ đến bản thân chúng ta thôi, vậy chẳng tốt hơn ư?
    Đào Lâm cười chua chát, cũng chỉ đành vậy thôi. Nàng giắt ngân kiếm vào bên lưng, tung mình rời khỏi ngọn cây, người hạ xuống hơn năm thước, một thế Nhạn Lạc Bình Sa chênh chếch về phía trước.
    Lý Thuần Như vừa thấy Đào Lâm phi thân xuống, liền vội cất chân khí lên, y tự biết khinh công chẳng khá, liền dùng thế Lý Ngư Xuyên Kim Ba, điểm nhẹ lên cành cây lấy đà, búng người thẳng lên cao rồi mới chênh chếch hạ xuống.
    Đào Lâm với Lý Thuần Như nhanh chóng hạ xuống, mắt thấy lớp sáng bạc càng lúc càng gần, chói lọi đến cơ hồ không mở mắt ra được, khi sắp xuống đến nơi, bỗng một sức mạnh vô hình đỡ lấy hai người giữa không trung.
    Hai người giật mình kinh hãi, chưa kịp nghĩ ra cách ứng biến thì người đã mất tự chủ, như diều đứt dây lăn ra bên ngoài, rơi xa chừng ba trượng, mắt chợt tối sầm, vòng sáng bạc bỗng biến mất, nhưng người rơi xuống đất không hề mảy may thương tổn.
    Hai người lẹ làng đứng bật dậy, cùng đưa mắt nhìn nhau mà chẳng thốt nên lời.
    Đào Lâm đảo mắt nhìn kỹ xung quanh, chỉ thấy mình ở giữa vô số quái thạch lởm chởm, những quái thạch ấy tảng nào cũng cao hơn trượng và có cạnh sắc bén dị thường, vừa rồi rơi xuống không chạm vào đá thật là may phước lớn.
    Đào Lâm ngớ ra một hồi, đoạn nói:
    - Lý đại ca, sợ rồi ư?
    Lý Thuần Như lắc đầu:
    - Lúc này còn gì mà sợ nữa chứ? Tại hạ chỉ cảm thấy quá là quái dị đó thôi.
    - Chính vì quái dị nên chúng ta mới quyết xông vào xem cho rõ tận tường, vừa rồi có lẽ đại ca không chú ý, lúc bị luồng sức mạnh bợ lên, tiểu muội như trông thấy lớp sóng bạc như một chiếc lưới đánh cá chẳng rõ là đan bằng gì vậy.
    Bát Quái Kim Ngân Kiếm Lý Viễn phu phụ lừng danh vũ nội, khắp thiên hạ đều có vết chân của hai người, Lý Thuần Như theo bên cha mẹ từ thuở bé, đặt chân đến rất nhiều nơi, dĩ nhiên đã kinh lịch không ít, nhưng Đào Lâm bảo đó là một chiếc lưới to thì y chẳng sao tin được, bèn nói:
    - Đào cô nương có lẽ trông lầm đó thôi.
    - Sao lại trông lầm được, không tin hai chúng ta hãy cùng đến xem thử!
    - Đào cô nương, sức mạnh vừa rồi nhất định là do một vị cao nhân phát ra, người ấy đã không muốn chúng ta đến gần, chúng ta hà tất cố đến xem làm gì?
    Đào Lâm hậm hực:
    - Tiểu muội tức lắm, nếu người ấy lên tiếng ngăn cản thì chẳng nói làm gì, tại sao lại lặng thinh muốn khoe tài như vậy? Tiểu muội quyết phải xem cho rõ sự thật mới được.
    Lý Thuần Như không cãi lại nàng, hai người bèn nhắm hướng tiến tới hơn trượng, tính ra thì đã đến cạnh vùng sáng bạc rồi, nhưng lại thấy trời đất tối mịt, đầu choáng mắt hoa chuyển hướng, xung quanh toàn là quái thạch lởm chởm, hệt như quỷ quái, dưới ánh trăng mông lung trông như sống động, nhe nanh múa vuốt chực lao tới vồ chụp.
    Hai người đi lòng vòng đến những nửa giờ mà vẫn chưa ra khỏi được bãi đá quái dị đó, Lý Thuần Như chợt nhớ ra, liền nắm Đào Lâm giữ lại nói:
    - Đào cô nương, đừng đi nữa, càng đi chỉ càng thêm rắc rối thôi.
    Đào Lâm ngơ ngẩn:
    - Thật ra là việc gì thế này?
    - Những tảng đá này dĩ nhiên đã được phô bày theo trận pháp, khi nãy chúng ta không vào được giữa cồn đất, giờ lại không ra khỏi được bãi đá này, chắc chắn là do trận pháp quái quỷ này đã gây ra.
    Đào Lâm kinh hãi:
    - Vậy thì biết tính sao đây?
    Lý Thuần Như không đáp, chỉ xem xét thật kỹ xung quanh, chàng đã tập luyện Bát Quái Kiếm pháp, nên cũng hiểu biết khá nhiều về trận pháp, nhưng xem xét hồi lâu vẫn chẳng tìm thấy chút manh mối gì cả, đành nói:
    - Đào cô nương, nếu cô nương bằng lòng một điều, hy vọng là có thể thoát khỏi quái trận này.
    - Lý đại ca nói thử nghe.
    - Chúng ta hãy cúi đầu nhận lỗi với chủ nhân ở đây, xin chỉ điểm cho đường ra.
    Đào Lâm lặng thinh, nàng vốn tính cao ngạo, bảo nàng không dưng lại nhận lỗi, quả là khó hơn lên trời.
    Lý Thuần Như thấy nàng im lặng hồi lâu, đã hiểu tâm ý nàng, bèn nói:
    - Đào cô nương, tại hạ còn một cách nữa, cô nương không cần mở miệng, để tại hạ lên tiếng được rồi.
    Đào Lâm tuy rất không muốn, nhưng chẳng còn cách nào hơn, nếu không nghe theo Lý Thuần Như, chẳng rõ sẽ bị giam tại đây đến bao lâu, đành gật đầu ưng thuận.
    Lý Thuần Như trầm khí đan điền, cao giọng nói:
    - Chúng vãn bối hai người bởi bị đắm thuyền trên Trường Giang trôi dạt đến đây, nhất thời hiếu kỳ đã trót quấy nhiễu thanh tu của tiền bối, xin tiền bối làm ơn chỉ điểm đường ra, rồi chúng vãn bối sẽ rời khỏi nơi đây ngay.
    Đoạn chàng lặp lại một lần nữa, chẳng nghe có tiếng trả lời. Đào Lâm đang nóng lòng, bỗng nghe Lý Thuần Như sửng sốt nói:
    - Đào cô nương hãy xem kìa, gì thế kia?
    Đào Lâm liền nhìn theo hướng tay chỉ, thì ra trong bãi đá trước mặt đang có hơn ba mươi đốm sáng chập chờn như đom đóm chầm chậm bay ra và phát ra tiếng kêu “ong óng”.
    Đào Lâm và Lý Thuần Như lúc đầu còn tưởng là loài côn trùng gì đó, nhưng đến khi những đốm sáng ấy bay đến gần, nhìn kỹ mới giật mình kinh hãi.
    Thì ra đó không phải là côn trùng, mà là những hạt châu màu tía sáng, lấp lánh.
    Mẹ của Đào Lâm, Tam Thủ Quan Âm Trần Trân vốn là danh gia về ám khí, bản thân của Đào Lâm cũng rất có căn cơ về ám khí, nhưng khi trông thấy những hạt châu tía kia, bất giác đứng thừ ra như phỗng đá.
    Bởi bất kỳ thủ pháp ném ám khí nào trong thiên hạ đều chủ yếu là nhanh và chuẩn, đương nhiên người có công lực thâm hậu thì cũng có thể dồn nội lực vào ám khí, khiến ám khí bay đi chậm chạp, thậm chí còn có thể thu phát theo ý muốn, nhưng những hạt châu tía này lúc từ xa bay đến lại chập chờn như ma trơi, khi đến gần vẫn như thế, đủ thấy người phát ra công lực cao thâm đến dường nào.
    Ngay khi Đào Lâm đang thừ người ra, ba mươi mấy hạt châu tía đã chia thành nhanh chậm, thoáng chốc đã trở nên một chuỗi dài, sau đó càng bay nhanh hơn, tiếng vun vút xẹt qua cạnh hai người, chớp mắt đã biến mất.
    Lý Thuần Như lập tức nói:
    - Đào cô nương, hẳn là vị cao nhân tiền bối kia đã chỉ điểm đường ra cho chúng ta, đi mau!
    Đào Lâm vốn chưa thật sự quả quyết, nhưng sau khi trông thấy thủ pháp ném những hạt châu tía, lòng hết sức kinh hoàng, vội nắm lấy tay Lý Thuần Như đi về phía biến mất của những hạt châu tía, chỉ thấy trước mặt là một mõm đá cao chót vót ngăn cản lối đi, hai người vòng qua mõm đá ấy, vẫn tiến thẳng về phía trước, lát sau đã trông thấy sông nước.
    Phen này thì cả hai không dám ở lại lâu nữa, cùng phi thân đi về phía thuyền bờ biển. Đào Lâm vừa mới cất bước, chợt thấy dưới đất ánh tía lấp lóa, bèn nhặt lấy bỏ vào lòng, cũng chẳng kinh...
    (mất hai trang, -) thuyền cũng đáp lại với bảy tám tiếng huýt lảnh lót.
    Đoạn người áo đen nói:
    - Xin mời hai vị vào trong khoang!
    Đào Lâm cùng Lý Thuần Như đưa mắt nhìn nhau, hai người khó có thể đoán ra trên thuyền này là hạng người nào, nhưng thuyền đang ở giữa giòng, chiếc thuyền con cũng đã trôi xa, ngoại trừ vào trong khoang xem thử, không còn cách nào khác hơn.
    Hai người nháy mắt ngầm ra hiệu hãy cẩn thận, đặt tay lên chuôi kiếm đề phòng bất trắc, theo sau người áo đen đi về phía cửa khoang.
    Chỉ thấy cửa khoang treo rèm kín mít, Lý Thuần Như cùng Đào Lâm sóng vai nhau đi tới, vừa vén rèm lên, liền cảm thấy một luồng kình phong ập tới.
    Hai người biết ngay có kẻ ám toán, lập tức chững bước và cùng rút trường kiếm ra, Lý Thuần Như một chiêu Thiên Hà Tà Quái (treo nghiêng) Đào Lâm với chiêu Quốc Cựu Phùng Hốt, kim ngân song kiếm cùng lúc thi triển.
    Hai chiêu kiếm ấy đều là tinh ảo trong Bát Quái và Bát Tiên Kiếm pháp, hai người đều nghĩ có thể đẩy lui đối phương, nào ngờ hai kiếm vừa mới đưa ra, chưa kịp triển khai biến hóa thì hai người đã cảm thấy thanh kiếm trong tay như nặng ngàn cân, không sao xê dịch được, lòng cực kỳ kinh hãi, định thần nhìn kỹ mới thấy rõ cảnh tượng trong khoang.
    Thì ra hai người vừa rồi trong lúc vội vàng bước vào khoang thì bị đột kích, chưa thấy rõ cảnh tượng trong khoang, lúc này chỉ thấy khoang thuyền to rộng, ở giữa có ba chiếc ghế dựa, ngồi bên trái chính là người cao gầy đã cứu họ, bên phải là một phụ nữ cũng mặc áo đen và đeo mặt nạ đỏ, còn chiếc ghế giữa thì bỏ trống.
    Hai bên ba chiếc ghế có chừng mười lăm, mười sáu người đứng thành hình cánh nhạn và trang phục giống như nhau, trông huyền bí giống như Thâm La Điện.
    Đứng trước mặt hai người là một người mập lùn, mặt cũng đeo mặt nạ đỏ, hai cánh tay vươn ra, với hai ngón tay trỏ và giữa kẹp lấy thanh kiếm kim ngân.
    Lý Thuần Như và Đào Lâm biết võ công mình tuy chưa đến mức đăng đường nhập thất, nhưng cũng biết kiếm pháp gia truyền uyên bác tinh thâm, kỳ ảo vô cùng, giờ một chiêu chưa kịp thi triển đã bị người ta tay không kẹp giữ, thật nằm mơ cũng chẳng ngờ tới. Trong lúc hốt hoảng, hai người đều cùng một ý nghĩ, định rút kiếm về rồi hẵng tính, song cho dù đã vận hết sức lực bình sanh, trước sau vẫn không hề nhúc nhích.
    Hai người đang khi kinh hãi tột cùng, bỗng cảm thấy một luồng sức mạnh truyền qua thân kiếm, không tự chủ được đành buông tay ra, thế là hai thanh bảo kiếm đã lọt vào tay đối phương.
    Hai người bị mất bảo kiếm, lòng càng thêm kinh hãi, cùng thoái lui đến cửa khoang, nhưng bọn quái nhân đứng hai bên đã lách ra cản lại.
    Hai người biết chỉ mỗi mình quái nhân mập lùn, mình không phải là địch thủ, động thủ cũng vô ích, đành sóng vai nhau đứng yên.
    Lý Thuần Như đánh bạo cao giọng hỏi:
    - Tại sao vừa mới gặp các hạ lại đoạt lấy bảo kiếm của chúng tôi?
    Quái nhân mập lùn buông tiếng cười khằng khặc, chiếc mặt nạ đỏ như máu thoáng động đậy, tiếng cười y hệt như cú kêu, nghe rất rùng rợn, đoạn lão đến ngồi xuống chiếc ghế giữa, bỏ hai thanh trường kiếm xuống đất, chiếc đầu to quay qua quay lại nói:
    - Chúng ta phen này vào Tứ Xuyên không ai hay biết, nay hai người này đã gặp, nếu không giết đi diệt khẩu, e sẽ lỡ mất đại sự.
    - Đại ca nói không sai.
    Đào Lâm cùng Lý Thuần Như rợn người, chẳng tài nào nghĩ ra được họ là ai mà lại ăn mặc quái dị như vậy.
    Quái nhân mập lùn ngẩng lên, ánh mắt sắc lạnh quét nhìn khắp người Đào Lâm và Lý Thuần Như hai lượt.
    Đào Lâm nghe lạnh cả xương sống, lén thò tay vào lòng lấy tất cả lợi khí trong người chờ sẳn.
    Quái nhân mập lùn chậm rãi nói:
    - Vốn ra bọn ta cũng chẳng muốn ra tay hại người, nhưng vì hành động của bọn ta phen này không muốn để cho bất kỳ ai hay biết, các ngươi đã lên đây, khó khỏi tiết lộ hành tung của bọn ta nên đành phải giết đi để diệt khẩu. Các ngươi có điều gì cần nhắn lại với thân nhân, trước khi chết hãy nói ra, bọn ta nhất định sẽ mang tin đến nơi.
    Lý Thuần Như kinh hãi:
    - Chúng tôi...
    Quái nhân mập lùn ngắt lời:
    - Các ngươi khỏi thề thốt, bảo là sẽ không bao giờ nói lại với kẻ khác những gì đã gặp,nhưng bọn ta không tin ai cả, có gì cần nói, hãy nói mau đi!
    Lý Thuần Như bỗng hỏi:
    - Chẳng hay các hạ là bằng hữu phương nào?
    - Nói ra chưa chắc các ngươi đã biết, nếu như ngươi muốn kể cho cha mẹ các ngươi biết về tình trạng chết của các ngươi dưới tay bọn ta, ta cũng có thể làm hài lòng các ngươi.
    Lý Thuần Như đưa mắt nhìn Đào Lâm, chỉ thấy sắc mặt nàng đột biến, như đang suy nghĩ điều gì, thầm nhủ chết như thế này thật là bất cam, nghe giọng đối phương thật là cao ngạo, dường như cũng chẳng xem cha mẹ mình ra gì, đằng nào cũng chết, sao không liều mạng một phen?
    Lý Thuần Như tuy thường khi hiền lành như con gái, nhưng đến lúc nguy cập cũng chẳng chút hàm hồ, chàng vốn đứng sóng vai với Đào Lâm, liền thúc nhẹ Đào Lâm một cái, bỗng lớn tiếng nói:
    - Đào cô nương, chạu mau!
    Xoay tay một chưởng vỗ vào Đào Lâm, đồng thời tay trái vung lên theo kiếm thế, một chiêu Địa Trụ Duy Khuyết bổ thẳng về phía quái nhân mập lùn.
    Đào Lâm thì tay đã nắm sẵn ám khí, vừa thấy Lý Thuần Như liều chết xô mình ra, nàng sao đành bỏ chạy? Bị Lý Thuần Như một chưởng đẩy ra nửa bước, nàng liền lập tức vung tay, gần hai mươi ngọn ám khí xé gió bay thẳng về phía ba người đang ngồi.
    Hai người, một trước một sau cùng lúc động thủ, chưởng lực Lý Thuần Như tuy không mạnh nhưng nhanh khôn tả, cả người lẫn chưởng bay tới trước ám khí của Đào Lâm, cùng lao bổ vào quái nhân mập lùn ngồi giữa.
    Nhưng quái nhân mập lùn vẫn ngồi yên, mắt thấy Lý Thuần Như đã sắp lao đến nơi mới nhẹ nhàng phất tay lên, Lý Thuần Như liền cảm thấy nơi ngực như bị một chiếc búa ngàn cân giáng vào, không tự chủ được bật ngã ra sau, đầu choáng mắt hoa, nơi ngực đau tức, “ụa” một tiếng to, phun ra một ngụm máu tươi.
    Ngay khi Lý Thuần Như bật ngã ra xa, nữ nhân ngồi bên phải bỗng đứng phắt dậy, tiến tới một bước, tay áo vung lên, một luồng kình phong cuốn hết ám khí của Đào Lâm vào trong tay áo, không chừa một ngọn nào cả.
    Đào Lâm sửng sốt, thấy Lý Thuần Như ngã nằm dưới đất, mặt mày trắng bệt, vội đến bên cúi xuống hớt hãi hỏi:
    - Lý đại ca, thấy thế nào rồi?
    Lý Thuần Như buông tiếng thở dài thậm thượt:
    - Đào cô nương, có lẽ chúng ta chết chắc rồi.
    Vừa nói vừa run rẩy đưa tay ra, nắm lấy tay Đào Lâm, mắt bỗng lộ vẻ kỳ dị, một vẻ không thể có đối với người trọng thương sắp chết.
    Đào Lâm nghe tim đập loạn xạ, hoàn cảnh trước mắt thật quá là nguy hiểm, nhưng chắc chắn phải chết thì nàng lại không còn sợ hãi nữa, như trong khoang thuyền chỉ có nàng với Lý Thuần Như vậy, mỉm cười nói:
    - Lý đại ca, hai gia đình chúng ta có hận nặng thù sâu, nhưng chúng ta chết chung với nhau thế này, thật là không ngờ.
    Lý Thuần Như cũng gắng gượng cười nói:
    - Đào... cô nương... hai gia đình chúng ta tuy có hận thù, nhưng tại hạ với cô nương vẫn thân thiện nhau, phải không?
    Đào Lâm thoáng đỏ mặt:
    - Vâng!
    - Đào... cô nương... bảo họ... hạ thủ đi!
    Đào Lâm đưa tay lau máu bên khóe môi Lý Thuần Như:
    - Vâng!
    Đoạn ngẩng lên, vừa định cất tiếng mắng chửi, bỗng cảm thấy ba người có vẻ khác lạ, liền ngưng ngay những lời muốn nói.
    Thì ra lúc này ba người đã đứng cả lên, trên tay nữ nhân kia ánh tía lấp lánh, chính là hạt châu Đào Lâm đã nhặt được trên hòn đảo quái dị, xem ra ba người dường như trông thấy hạt châu tía ấy, đều thừ ra tại chỗ.
    Đào Lâm lớn tiếng nói:
    - Các người đã muốn giết bọn ta diệt khẩu, sao chưa hạ thủ?
    Quái nhân mập lùn trầm giọng nói:
    - Tam muội, đã đến nước này, chúng ta cần phải dứt khoát mới được.
    Người cao gầy giọng dè dặt:
    - Đại ca, việc này e không ổn đâu!
    Quái nhân mập lùn rắn giọng:
    - Nếu do dự không quyết, ba chúng ta sẽ chết vô địa táng.
    Đào Lâm nghe giọng điệu quái nhân mập lùn ra vẻ hết sức nghiêm trọng, nhưng chẳng hiểu vì lẽ gì đột nhiên lại như vậy.
    Chỉ nghe nữ nhân kia giọng lanh lảnh:
    - Đại ca nói rất đúng!
    Vừa dứt lời, “soạt, soạt” hai tiếng, hai ngọn đao nhọn đã cầm trong tay, thân hình nhấp nhoáng như một luồng khói đen, đã lướt đến cửa khoang thuyền.
    Đào Lâm thấy nữ nhân kia bỗng rút binh khí ra, bất giác lạnh người, nhưng trông tình hình, lại không phải đối phó với mình, hết sức lấy làm lạ, chỉ thấy mười mấy người đang đứng hai bên bỗng la lên, toan bỏ chạy ra cửa khoang, song nữ nhân nọ thân hình như bay, lượn một vòng đã có ba người gục ngã, thảy đều trúng đao vào tim, chết ngay tức khắc.
    Đào Lâm chẳng hiểu vì sao bọn họ đột nhiên nội bộ lại tàn sát lẫn nhau như vậy, chỉ thấy số người còn lại la hét ầm ĩ, chỉ thấy quái nhân mập lùn hai tay vung kiếm quét ra, lại hai người ngã gục.
    Những người kia tuy cũng hết sức kháng cự, nhưng khổ nổi võ công chênh lệch quá xa, quái nhân mập lùn thừa thế rụt kiếm về, khuỷu tay thúc ra, lại thêm hai người táng mạng.
    Người cao gầy song chưởng vung động, tiếng lộp bộp vang lên liên hồi, chưởng phong xô dạt khắp khoang thuyền, thoáng chốc đã có bốn năm người táng mạng, ba người động thủ hệt như giông bão quét lá, chỉ chốc lát đã giết sạch mười mấy người kia.
    Ba người dừng tay, người cao gầy và nữ nhân nọ lập tức phóng ra ngoài, lát sau quay vào nói:
    - Đại ca, thuyền đang đổ gần bờ, toàn bộ thủy thủ đều đã bị tiểu đệ và tam muội giết sạch rồi.
    Quái nhân mập lùn thở phào:
    - May là chúng ta đã hạ thủ nhanh, một tên cũng không thoát, việc này có lẽ ngoài trời đất biết, không còn ai biết nữa.
    Nữ nhân nọ nói:
    - Đại ca, hai người kia thì sao?
    Đoạn đưa tay chỉ vào Đào Lâm và Lý Thuần Như.
    Đào Lâm nghe nữ nhân kia hỏi vậy, biết ngay là mình sắp khốn đến nơi, song mãi cho đến lúc này, nàng vẫn chưa hiểu ất giáp gì cả.
    Lý Thuần Như đang thọ trọng thương không động đậy được, nhưng ba người thì hạ thủ tàn sát đồng bọn, chàng cũng trông thấy rõ ràng, nhưng vì lẽ gì họ hành động như vậy thì chàng không sao hiểu nổi.
    Đào Lâm thầm nhủ:
    - Việc này rất có thể là liên quan đến hạt châu tía mình đã nhặt được.
    Chỉ nghe quái nhân mập lùn nói:
    - Đương nhiên là càng không thể để lại được.
    Đoạn vung trường kiếm lên, tạo ra ba đóa hoa kiếm, ánh bạc lấp loáng, đâm thẳng tới huyệt Bách Hội nơi đỉnh đầu Đào Lâm.
    Đào Lâm sớm đã đề phòng, biết quái nhân mập lùn thế nào cũng nhắm mình ra tay, nếu chỉ có mỗi mình nàng, nhất định nàng sẽ chống cự, nhưng lúc này Lý Thuần Như đang thọ trọng thương, nàng chẳng thể bỏ rơi, đành không thèm tránh né, nhắm mắt chờ chết.
    Ngay khi nàng cảm thấy gió lạnh quét trên đỉnh đầu, bỗng nghe “ầm” một tiếng vang dội, như có vật nặng rơi trên boong thuyền.
    Lập tức, nữ nhân và người cao gầy đồng thanh nói:
    - Đại ca, hãy khoan!
    Kiếm của quái nhân mập lùn đã chạm đến da đầu của Đào Lâm, Đào Lâm cũng cảm thấy nơi huyệt Bách Hội tê dại, nhưng nghe hai người kia lên tiếng, quái nhân mập lùn liền tức thời thu kiếm lại.
    Nữ nhân nọ hỏi:
    - Chả lẽ...
    Quái nhân mập lùn chặn lời:
    - Hai người sao không ra ngoài xem thử?
    Người cao gầy tức giận:
    - Sao tam muội không ra xem đi?
    Ba người đun đẩy với nhau một hồi, quái nhân mập lùn nói:
    - Thôi đừng cãi nhau nữa, ba chúng ta cùng ra xem, có lẽ không nhanh đến vậy đâu.
    Nữ nhân gật đầu:
    - Đúng vậy, đi mau!
    Thế là ba người cùng ra khỏi khoang thuyền. Đào Lâm thấy vậy, lập tức kéo Lý Thuần Như đứng lên, đi đến bên cửa sổ, nhìn ra ngoài, nắng ban mai sáng rực trên mặt sông.
    Đào Lâm biết dịp may ngắn ngủi, đây là cơ hội đào thoát duy nhất, liền nhún mình toan phóng ra, nhưng nghe Lý Thuần Như nói:
    - Đào cô nương... còn hai thanh kiếm...
    Đào Lâm ngoảnh lại, đặt Lý Thuần Như xuống, quay lại nhặt lấy hai thanh kim ngân kiếm, nhác thấy hạt châu tía cũng ở trên ghế, liền tiện tay cầm lấy. Nàng biết hạt châu này là do mình đã ném ra cùng với ám khí khi nãy, nên mới lọt vào tay nữ nhân kia. Ba người đã sửng sờ khi trông thấy hạt châu này, đủ biết đây là một vật rất có lai lịch, do đó không chịu bỏ qua.
    Bởi chút chậm trễ, nên chỉ nghe tiếng ba người cười to bên ngoài, một người nói:
    - Có lẽ là tiếng ném dây của thuyền bên cạnh, chúng ta rõ là đã lo lắng quá mức.
    Đào Lâm biết họ sắp quay vào đến nơi, vội đi nhanh đến cửa sổ, vì quá hối hả, chân vấp phải một tử thi, “vù” một tiếng, đá văng chiếc mặt nạ của tử thi ấy. Đào Lâm quay nhanh lại nhìn, thấy rõ mặt tử thi ấy, nàng bất giác ngẩn người.
    Ngay khi ấy, đã thấy rèm cửa động đậy, Đào Lâm vội phóng nhanh đến cửa sổ, xách Lý Thuần Như lên, phi thân qua cửa sổ, “bõm” một tiếng rơi xuống sông.
    Người vừa chìm xuống nước, liền nghe tiếng kêu la vang lên trong khoang thuyền.
    Đào Lâm liền nén chân khí, gắng sức chìm sâu xuống nước.
    Chẳng rõ đã sâu đến mức nào, xung quanh toàn nước sông vẩn đục. Đào Lâm nín thở, lòng lại lo cho Lý Thuần Như, chẳng hiểu chàng có chịu đựng được hay không, nếu không dù thoát khỏi độc thủ của những người trên thuyền thì cũng bị chết đuối.
    Tuy nhiên, dù thế nào thì nàng cũng tuyệt đối không thể trồi lên mặt nước, bởi khi nãy nàng đã vô ý đá vắng mặt nạ của tử thi kia, đã thấy rõ trên mặt người ấy có hình hoa mai màu xanh. Người này Đào Lâm đã từng gặp mặt một lần, đó chính là Thanh Mai Hoa Khuất Hối, nhân vật hàng đầu trong giới hắc đạo, với một ngọn nhuyễn tiên chín khúc, một mình ngang dọc vùng Sơn Đông, chiêu thức kỳ ảo và thủ đoạn tàn ác. Nhân vật võ lâm vùng Sơn Đông hễ đề cập đến y thảy đều xanh mặt lẩn tránh.
    Một nhân vật khét tiếng như Thanh Mai Hoa Khuất Hối mà còn không chút phản kháng đã táng mạng dưới tay ba người kia, đủ thấy võ công của họ cao đến dường nào.
    Hơn nữa, mười mấy người kia ai nấy đều đeo mặt nạ, có thể họ cũng là cao thủ võ lâm, chẳng kém gì Thanh Mai Hoa Khuất Hối. Do đó tuy Đào Lâm biết Lý Thuần Như đang thọ trọng thương, khó thể ngưng bế hô hấp, song cũng không dám trồi lên mặt nước, bởi nhất thời ngạt thở còn có thể cứu, nếu trồi lên gặp ba người kia thì chắc chắn sẽ chết.
    Lát sau, như đã chìm xuống đến đáy sông, Đào Lâm một tay cắp lấy Lý Thuần Như, tay kia bám vào đá ngầm dưới đáy sông bò tới. Lát sau, bỗng nghe nơi cổ họng Lý Thuần Như “ộc” lên một tiếng.
    Đào Lâm biết Lý Thuần Như không còn nín thở được nữa, đã uống vào một ngụm nước, lòng hết sức lo lắng, nhưng người đang ở dưới nước, chẳng thể lên tiếng được, định đánh liều trồi lên, nhưng lại không dám mạo hiểm. Đang lúc vô kế khả thi, bỗng tay phải sờ trúng một bụi lau.
    Đào Lâm mừng rỡ, bởi có lau sậy thì nhất định đã đến bờ sông, nhưng Đào Lâm không dám nhô đầu lên khỏi mặt nước, chỉ bẻ lấy một nhánh lau, thổi sạch chất tạp trong ruột lau, nhét vào miệng Lý Thuần Như, cho chàng thông hơi, sau đó nàng lại bẻ một nhánh lau khác cho mình, thế là tạm ổn.
    Chừng hai giờ sau, Đào Lâm mới dám chầm chậm nhô đầu lên, phóng mắt nhìn, chỉ thấy xung quanh lau sậy um tùm, lúc này đã gần trưa, bốn bề tĩnh lặng, ngoài tiếng cá đớp mồi, chẳng còn tiếng động nào khác. Đưa mắt nhìn ra sông, vài chiếc thuyền to đang lướt qua, bởi lau sậy dày đặc, không ai trông thấy có người nấp trong ấy.
    Đào Lâm nghĩ đã lâu thế này, mình đã thoát hiểm, nhưng cũng không dám lên bờ ngay, chỉ nâng đầu Lý Thuần Như lên khỏi mặt nước.
    Đào Lâm giật mình kinh hãi, chỉ thấy Lý Thuần Như mặt mày trắng như xác chết, dù đã lên khỏi mặt nước mà miệng vẫn ngậm chặt nhánh lau, hiển nhiên thần trí đã không còn tỉnh táo.
    Đào Lâm vội đặt tay lên mũi Lý Thuần Như, vẫn còn hơi thở, nàng thở phào, vén tóc dính trên trán chàng ra, thấp giọng gọi:
    - Lý đại ca! Lý đại ca!
    Gọi liền bảy tám lần, cổ họng Lý Thuần Như mới vang lên tiếng “ộc, ộc”, rồi từ từ mở mắt ra, ánh mắt đờ đẫn.
    Đào Lâm xót xa nói:
    - Lý đại ca cảm thấy thế nào?
    Lý Thuần Như gượng cười:
    - Đào... cô nương... chúng ta... còn sống ư?
    Đào Lâm nhẹ gật đầu:
    - Hiện chúng ta đang ở bờ sông, đã thoát hiểm rồi. Lý đại ca biết ba người đó là ai không?
    Lý Thuần Như lắc đầu:
    - Tại hạ cũng không biết!
    - Tiểu muội nhận ra một trong số những người bị họ hạ sát, đó là Thanh Mai Hoa Khuất Hối ở Sơn Đông.
    Lý Thuần Như giật mình:
    - Vậy ư? Người ấy chẳng những một ngọn nhuyễn tiên xuất thần nhập hóa, mà còn luyện thành Kim Chung Tráo hết sức lợi hại.
    Đào Lâm thấy chàng nói một hơi đã đỏ mặt và tim đập mạnh, vội nói:
    - Lý đại ca, hãy nghỉ ngơi một hồi rồi hẵng nói.
    Lý Thuần Như với ánh mắt cảm kích nhìn nàng, hồi lâu mới chậm rãi nói:
    - Đào cô nương, tình ý cô nương đã giành cho tại hạ, tại hạ nguyện trọn đời ghi lòng tạc dạ.
    Đào Lâm đỏ mặt:
    - Lúc này đại ca nói những lời ấy làm gì?
    Hai người ở trong nước mãi đến hoàng hôn, Đào Lâm mới dìu Lý Thuần Như lên bờ, chỉ thấy ngoài xa khói bốc nghi ngút, song ít nhất cũng xa hơn ba dặm.
    Đào Lâm đưa mắt nhìn Lý Thuần Như, thấy chàng lảo đảo như chực ngã nhào, vội đến đỡ lấy.
    Lý Thuần Như cười ảo não, nói:
    - Đào cô nương... tại hạ... thọ thương quá nặng, e rằng không chữa khỏi được nữa.
    Đào Lâm đã cùng Lý Thuần Như hoạn nạn bên nhau hai hôm nay, tình yêu đã chớm nở, nghe vậy lòng đau như cắt nói:
    - Đừng chán nản, phía trước kia khói bốc nhiều, có lẽ là một thị trấn, đến đó rồi hẵng liệu.
    - Ba người kia đã giết sạch đồng bọn để diệt khẩu, dĩ nhiên cũng không muốn để chúng ta đào thoát, nếu chúng ta đi như thế này, chỉ sợ khi đến thị trấn sẽ gặp rắc rối, khó thoát khỏi bàn tay của họ.
    Đào Lâm ngẫm nghĩ, thấy Lý Thuần Như nói quả hữu lý, bèn nói:
    - Vậy thì chúng ta đành nghỉ lại một đêm bên bờ sông vậy.
    - Phía trước có một khu rừng nhỏ, chúng ta hãy đến đó qua đêm.
    Đào Lâm bèn dìu Lý Thuần Như đi tới, chừng ba mươi trượng thì vào đến trong rừng, chọn một nơi cỏ mọc um tùm nằm xuống. Đào Lâm lúc này cũng chẳng màng đến sự tị hiềm nam nữ, dựa sát vào người Lý Thuần Như, tuy hai người lâm vào hoàn cảnh nguy nan tột cùng, nhưng nương tựa vào nhau, không cảm thấy sợ hãi gì lắm.
    Đêm dài dằng dặc, hai người đâu thể ngủ được với áo quần ướt sũng, đợi mãi đến sáng vẫn chưa khô, phải chờ đến trưa mới khô hẳn. Đào Lâm giúp Lý Thuần Như chải lại tóc, sau đó nàng cũng tự chải chuốt cho mình rồi mới dìu Lý Thuần Như ra khỏi rừng, đi được một lúc thì gặp một con đường lớn thông thẳng đến thị trấn phía trước.
    Hai người ở lề đường chờ đợi, thấy xe cộ qua lại khá nhiều, bởi kinh nghiệm lầm lên tặc thuyền hôm trước, hai người không dám gọi xe bừa bãi. Vào trong quán trà ngồi một hồi, thấy mười mấy chiếc tiêu xa đẩy tới trong tiếng quát tháo, trên tiêu kỳ thêu bốn chữ Lâm Uy Tiêu Cục, Đào Lâm tuy chưa từng nghe nói đến tiêu cục này, nhưng thấy vị tiêu đầu áp tải tuổi trạc ngũ tuần, có ba chòm râu dài, mặt đầy chính khí, bèn quay sang Lý Thuần Như nói:
    - Lý đại ca hãy ở đây chờ một lát.
    Đoạn nàng đứng lên đi nhanh đến gần vị tiêu đầu kia, nói:
    - Tôn giá, tiểu nữ có việc cần nhờ, chẳng hay tôn giá bằng lòng giúp cho chăng?
    Vị tiêu đầu đấy ngồi trên ngựa sửng sốt, buông tiếng quát to, tiêu xa dừng lại ngay.
    Vị tiêu đầu ấy đặt tay lên chuôi ngọn quỷ đầu đao bên lưng nói:
    - Cô nương là ai?
    - Gia phụ họ Đào, người gọi là Bát Tiên Kiếm.
    Vị tiêu đầu ấy vốn mặt đầy vẻ hồ nghi, nhưng khi nghe nói là con gái của Bát Tiên Kiếm Đào Tử Vân, liền tươi cười phóng xuống ngựa, nói:
    - Thì ra là Đào cô nương!
    Đào Lâm mừng rỡ:
    - Tôn giá biết gia phụ ư?
    - Chỉ nghe tiếng chứ chưa có duyên được gặp.
    Đào Lâm nghe đối phương nói năng, biết là một chính nhân quân tử, liền yên tâm nói:
    - Chẳng hay tôn giá xưng hô thế nào?
    - Lão ô là Lưu Hậu, người gọi Đơn Đao Phách Thiên.
    Trong võ lâm có rất nhiều nhân vật như Đơn Đao Phách Thiên Lưu Hậu, cha mẹ Đào Lâm đều là danh gia, dĩ nhiên không giao thiệp với hạng người như Lưu Hậu, Đào Lâm cũng không biết trong giới võ lâm có một nhân vật như vậy.
    Lưu Hậu lại nói:
    - Chẳng hay Đào cô nương có điều chi dạy bảo?
    - Tiểu nữ với...
    Đào Lâm bỗng ngưng lời, lòng bất giác do dự, e mình là con gái, nếu nói rõ đã thân mật với một người con trai thế kia thì ngượng chết, bèn nói tiếp:
    -... đại ca bị kẻ địch truy kích, đại ca thọ trọng thương, định phiền Lưu tiêu đầu đưa đến thị trấn phía trước.
    Lưu Hậu ưng thuận ngay, có xe đi, ba bốn dặm đường chốc lát đã đến. Đào Lâm đã hỏi rõ thị trấn phía trước là Tân Than Trấn, cách chỗ ở của Diêm Phùng Hiểu chỉ hơn trăm dặm đường, nhưng là ranh giới tỉnh Hồ Bắc.

Xem Tiếp Chương 2Xem Tiếp Chương 14 (Kết Thúc)
Tuyệt Kiếm Đoạn Trường Nhai
  » Đang Xem Chương 1
  » Xem Tiếp Chương 2
  » Xem Tiếp Chương 3
  » Xem Tiếp Chương 4
  » Xem Tiếp Chương 5
  » Xem Tiếp Chương 6
  » Xem Tiếp Chương 7
  » Xem Tiếp Chương 8
  » Xem Tiếp Chương 9
  » Xem Tiếp Chương 10
  » Xem Tiếp Chương 11
  » Xem Tiếp Chương 12
  » Xem Tiếp Chương 13
  » Xem Tiếp Chương 14
 
Những Truyện Kiếm Hiệp Khác
» Tru Tiên
» Hắc Thánh Thần Tiêu
» Võ Lâm Ngũ Bá
» Thất Tuyệt Ma Kiếm
» Ỷ Thiên đồ long ký
» Thiên Long Bát Bộ
» Kim Điêu Thần Chưởng
» Lục Mạch Thần Kiếm
» Ma Nữ Đa Tình
» Ma Ảnh Kiếm
» Bích Huyết Kiếm
» Đàn Chỉ Thần Công
» Xác Chết Loạn Giang Hồ
» Đạt Ma Kinh
» Càn khôn tuyệt pháp